Amor Fraternal

Doctora Grace Trevelyan-Grey conoce a Anastasia Steele

Capítulo 4

El baile de máscaras

Carrick y yo somos los anfitriones de nuestro evento anual para recaudar fondos para 'Afrontarlo Juntos' desde hace muchos años, así que tenemos un calendario muy bien ensayado a seguir, para asegurarnos de que todo funciona como un reloj. Tenemos mucha suerte de poder contar con el apoyo de muchos de los ricos y famosos de Seattle, así como de otros de todo el país. Pero esperamos que estos ricos invitados gasten grandes sumas de dinero en nuestra recaudación de fondos, hay que asegurarse de que cada detalle se haya cuidado para que sea una noche verdaderamente memorable.

Inevitablemente siempre hay algunos cambios y modificaciones que deben hacerse, pero en general contratamos a las mismas empresas de catering, floristas, músicos, pirotécnicos y así sucesivamente año tras año. ¿Por qué cambiar algo que funciona bien?

Los preparativos para el próximo año empezarán tan pronto como el evento de este año haya finalizado, mientras que las ideas están frescas en nuestras mentes sobre lo que ha funcionado bien y lo que no tuvo tanto éxito. Se elige un tema diferente cada año, lo que siempre da la nota divertida. Este año, a sugerencia de Mia, decidimos convertirlo en un baile de máscaras, y ella se ha involucrado con entusiasmo en todas los preparativos desde su regreso de París. Ella ha sido una bendicion de Dios, ya que he estado increíblemente ocupada en el hospital debido a la epidemia de sarampión. Mia se ha encargado de que todos los que han comprado su entrada sepan que tienen que usar una máscara durante toda la noche, hasta que se les dé permiso para quitárselas.

'Afrontarlo Juntos' es una organización benéfica que está muy cerca de nuestros corazones. Christian sufrió terribles privaciones durante sus primeros años de formación, porque no había nadie con quien Ella, su madre biológica, se sintiera capaz de acudir en busca de ayuda y el apoyo que necesitaban desesperadamente. Si supo quién era el padre de Christian, nunca le reveló la información a nadie que pudiéramos saber, y su partida de nacimiento se limita a mencionar a su padre como 'desconocido'.

Eso hizo que fuera virtualmente imposible rastrear a su padre, pero en cualquier caso, Christian nunca ha mostrado el menor interés en hacerlo. Debe de haber sido un hombre muy distinguido, porque Christian no heredó ni su característico cabello cobre oscuro o su habilidad musical de su madre. También me imagino que Christian se parece a su padre en altura y constitución, ya que su madre biológica era una chica bajita, delgada, de tez pálida y largo cabello castaño. Pero como era una matemática talentosa, creo que debe haber heredado de ella su extraordinaria habilidad de poder con solo mirar una complicada hoja de cálculo, entenderla al instante y con precisión interpretar las cifras.

Como madre soltera joven que lucha para salir adelante, sin familia a su alrededor para ofrecerle cualquier tipo de ayuda, Ella se convirtió en adicta al crack. Una vez que se hubo metido en esa terrible y autodestructiva espiral descendente, tristemente e inevitablemente, en última instancia, terminó en la prostitución para financiar su adicción, sin duda obligada por su distribuidor, que luego se convirtió en su proxeneta.

Es una historia desesperadamente triste, y una pérdida de vida de una chica joven con mucho talento, pero vulnerable, ella sólo tenía veintidós años cuando murió, no mucho mayor que cualquiera de las dos, Mia o Anastasia. Creo que estaba demasiado asustada para pedir ayuda a las autoridades, porque temía que se llevaran a su hijo lejos de ella. A pesar de todos sus problemas, Ella claramente amaba mucho a su hijo, y no quería separarse de él, aunque la mayoría de la gente probablemente diría que habría sido mucho mejor para él si ella lo hubiera entregado.

Tal vez se hubiera sentido más capaz de pedir ayuda si hubiera podido llegar a una organización que no tuviera prejuicios, que simplemente se comprometiera a dar todo el apoyo y ayuda posible, sin hacer preguntas, fueren cuales fueren las circunstancias. Tal vez si una organización como 'Afrontarlo Juntos' hubiera existido en aquella época, tal vez podría haberle permitido afrontar la situación y cuidar de su hijo y así Christian no hubiera tenido que soportar las penurias terribles que soportó.

'Afrontarlo Juntos' hace un trabajo maravilloso, y cada centavo se destina a aumentar el número de admisiones en el programa. Estoy verdaderamente orgullosa de estar asociada con una organización que vale la pena.

Christian siempre da todo su apoyo y es muy generoso para esta y las otras organizaciones de caridad con las que estamos involucrados. Como pediatra y madre, inevitablemente, hay muchas organizaciones de niños que he encontrado y con las que me he involucrado. Pero creo que sería muy injusto para él cargar con algunos de los detalles espeluznantes de los abusos que supimos que sufrió, porque eso sólo serviría para desenterrar recuerdos terribles para él.

Aunque nunca lo admita, ni siquiera habla de ello con nadie solo con el Dr. Flynn, sé que Christian todavía lleva las cicatrices profundas de sus primeros terribles años. A pesar de que durante muchos años ha ido a todo tipo de terapias, realmente aún sigue luchando con sus problemas de abandono, obsesionado como está por sus recuerdos de los abusos terribles y de la horrible muerte de su madre biológica.

Creo que tal vez esto explicado porque durante tanto tiempo no ha sentido ningún tipo de apego personal por nadie, nos mantiene, a su familia cercana, a distancia, y es por eso por lo que estoy tan emocionada de verlo finalmente superar esta barrera y empezar una relación con Anastasia. Parece que ha llegado a él de una manera que nadie lo ha hecho antes, y realmente pienso que ella podría ser su salvación para la superar sus problemas, para finalmente encontrar un poco de felicidad personal bien merecida.

~ ~ ~

Una semana antes del baile de máscaras, Mia, Carrick y yo estábamos repasando todos los arreglos finales y los detalles.

"Es una pena que Elliot nos falle este año, siempre es divertido tenerlo en estos eventos", suspiró Mia

"Sí, lo sé, cariño, pero parece estar teniendo unas maravillosas vacaciones en Barbados con Kate, ¿no es así?"

"Sí, sí te voy a enseñar el último mensaje que me envió. No puedo creer que no se haya aburrido de Kate todavía. Este debe ser un récord histórico para él."

KATE AND ELLIOT

* Hey hermanita, mejor que la lluviosa Seattle cualquier día de la semana *

Mia levanta su teléfono para mostrarme el texto con una foto de Kate y Elliot en la playa. Se les ve como una pareja joven y muy enamorada, evidentemente, pasando momentos maravillosos. Tal vez por fin ha encontrado a su pareja en Kate – me haría muy feliz si ese fuera el caso. Ya es hora de nuestro hijo mayor deje de perder el tiempo y piense en establecerse. Creo que ya ha vivido suficiente la vida loca, y ha tenido la suerte de que no ha habido consecuencias desafortunadas, que sepamos. Al menos esa es una preocupación que no hemos tenido con Christian, es una ventaja el que él tuviera un tardío descubrimiento de las chicas.

"Elliot tuvo la suerte de poder irse. Sólo espero que no se arrepienta de dejar a su equipo encargado de terminar con el proyecto Collinson. No fue muy profesional por su parte", se quejó Carrick.

Él siempre muestra un interés muy activo en las carreras de sus tres hijos, ofreciéndoles su asesoramiento y el beneficio de su experiencia y sabiduría, y luego se enoja cuando lo ignoran, a pesar de que le he dicho en numerosas ocasiones que es un comportamiento bastante típico de los hijos.

"Oh, vamos, sólo se es joven una vez. Y ya sabes lo que dicen 'todo trabajo y nada de diversión...' Estoy segura de que lo tiene todo bajo control", traté de tranquilizarlo.

Elliot siempre ha tenido un enfoque muy relajado y tranquilo para trabajar y para la vida en general, lo que Carrick a veces encuentra difícil de comprender. Los abogados raramente se relajan con algo, en mi experiencia.

"Hablando de todo trabajo y nada de diversión, ¿has podido localizar a Christian, mamá? Le he dejado varios mensajes y enviado correos electrónicos, y no ha respondido a ninguno de ellos, lo que no es propio de él. Sé que está siempre ridículamente ocupado, pero por lo general me contesta bastante rápido," preguntó Mia.

Para ser honesta, yo también había estado intentando encontrar a Christian y no había tenido mucha suerte. Desde que le conté a mi madre lo de la nueva novia de Christian, ella ha estado ansiosa por conocer a Anastasia, y había estado insistiéndome en organizar una cena familiar para ese fin. Así que también yo he estado intentando localizar a Christian para invitarlos a almorzar o a cenar el domingo, pero, al igual que Mia, no he tenido noticias de él, así que estoy de acuerdo en que es inusual.

Mi madre quiere a todos sus nietos por igual, pero ella tiene especial debilidad por Christian, porque tiene recuerdos muy vívidos del estado impactante en que estaba cuando lo adoptamos. Al igual que yo, ella está muy orgullosa de él por el éxito que ha logrado en su carrera, pero creo que está aún más desesperada que yo porque él encuentre un poco de felicidad personal.

"¿De qué sirve ser tan rico si no puede compartirlo con alguien y ser solo un viejo solitario y enfadado? Lo que necesita es encontrar el amor de una buena mujer - una que le abra los ojos y le despierte el interés en el dormitorio, en lugar de gastar todo su tiempo en todos esos hechos y cifras aburridas para hacerse con otro millón. Nada me gustaría más que verlo felizmente casado, y trayéndome algunos bisnietos para tener en mis brazos antes de partir de este mundo," ha declarado en varias ocasiones.

"Él tiene que decirme que clase de máscaras quiere para el baile. Incluso le pedí el número de Anastasia para que pudiera hablar con ella directamente sobre eso, pero él no ha respondido a eso tampoco. Tal vez debería pasar por su apartamento, a ver si así puedo localizarlo," reflexionó Mia.

"Err, no, no creo que sea una buena idea," me apresuré a responder, recordando lo vergonzoso que había sido cuando había caído la casa de Christian sin previo aviso y los había prácticamente encontrado a él y Anastasia en flagrante delito, sólo porque Elliot y yo estábamos preocupados por él - innecesariamente como se vio después. "Espero que sea porque ha estado muy ocupado con Anastasia, y no tiene tiempo para ponerse en contacto con nosotros todavía. Sólo dale un poco más tiempo, querida Mía."

Creo que probablemente incluso Taylor sería incapaz de detener a Mia si insistiera en ver a su hermano, si ella se presentara en su apartamento sin avisar. Lo que digo es que ella seguiría adelante y entraría derecho a su habitación, porque una vez se le mete algo en la cabeza es casi imparable.

"¿Mujeres, no pueden simplemente dejar al pobre muchacho tranquilo, por amor de Dios? Denle un poco de espacio para que él y Anastasia puedan llegar a conocerse el uno al otro, sin tener a su familia rondando cada cinco minutos. Estas cosas llevan su tiempo, ya lo saben," declaró Carrick.

"Mira papá, es muy importante, ¿sabes? Quiero decir, yo sólo quiero estar segura de que va a traer a Ana al baile, porque sabes lo difícil que puede ser Christian en estas cosas. No puedo esperar a ver la cara de mis amigas cuando lo vean con novia, especialmente Lily. Creen que me lo estoy inventando, o que lo he entendido todo mal, porque están todas seguras de que tiene que ser gay, sólo porque él nunca ha mostrado el menor interés en ninguna de ellas."

"Creo que tendremos que esperar a que Christian se ponga en contacto. Sé que el evento sin duda está en su agenda, y si todo lo demás falla, llegado el momento hablaré con Andrea a ver si todavía planea asistir. Ahora, Mia, qué vestido has decidido llevar al fin - el rosa o el naranja," le dije en un esfuerzo por distraer a mi hija.

Y por suerte eso fue suficiente para que empezara a hablar de las ventajas de cada uno de los vestidos que estaba considerando ponerse, y olvidarse de molestar a su hermano por el momento.

~ ~ ~

No fue sino hasta la noche anterior al baile que Christian finalmente confirmó que iba a venir, y que Anastasia sin duda venía con él también.

"Fue un poco cortante - lo bueno es que yo sé dónde conseguir las mejores máscaras", se quejó Mia. "Me dijo que las eligiera por él, Taylor podría recogerlas en algún momento del sábado, ya que estará por aquí para hacer algún tipo de control de seguridad o algo así. Ha optado por una máscara de color negro liso para él, pero que quiere tres colores diferentes para que Anastasia elija, porque todavía no ha decidido qué vestido va a ponerse. Todo suena un poco de última hora para mí. Me pregunto si se le olvidó preguntarle o algo así. Espero que las cosas con Anastasia no se estén enfriando, porque ella realmente me cae bien. O tal vez ella ha terminado con él... "

"Estoy segura que no es nada de eso, Mia. No busques problemas donde no los hay…"

De todos modos tengo que confesar que me preocupaba. A Christian siempre le gusta tener las cosas controladas al más mínimo detalle y normalmente es muy organizado y eficiente. Así que esta repentina confirmación a última hora no es propia de él en lo absoluto, también he estado secretamente preocupada de que algo haya ocurrido entre él y Anastasia. Lamentablemente sabía que no debía esperar que si ese fuera el caso me lo confiara. Sin embargo, creo que por fin en el doctor Flynn ha encontrado a alguien en quien confiar sus ansiedades más profundas, así que espero que lo apoye si ha tenido problemas de algún tipo.

Aunque parecía poco probable, siendo sinceros, Christian ha hecho buenas migas con el Dr. Flynn, quien es británico y muy diferente de todos sus consejeros anteriores. Pero lleva viéndolo hace unos dos años, que es mucho más tiempo de lo que ha estado yendo con cualquier otro médico, terapeuta o consejero.

Había escuchado hablar de John Flynn a través de mis conexiones médicas, cuando se estableció por primera vez su consulta aquí, en Seattle, así que sabía que estaba muy bien recomendado, con reputación de enfrentarse a los casos más difíciles y desafiantes. Por eso se lo sugerí a Christian cuando dejó de ver a su terapeuta anterior. Había dicho que fue peor que inútil porque al parecer le sugirió la hipnoterapia, lo que mi hijo aparentemente considera como una pérdida de su precioso tiempo.

Pero yo sabía que Christian necesitaba algún tipo de salida para desahogar su confusión interna y sus frustraciones. Siempre he deseado fervientemente que se sienta capaz de confiar en mí, o su padre, pero nunca ha sido capaz de hacerlo. Creo que se siente mucho más cómodo con un extraño, alguien con quien no esté implicado personalmente, y tengo que respetar eso.

Así que Christian fue uno de los primeros pacientes de John Flynn en Seattle. Simplemente parece que se cayeron bien y han llegado a construir una relación muy relajada, por lo que puedo deducir por mi hijo. He visto a John Flynn un par de veces, y me cae bien. Parece muy centrado, y no se perturba por el comienzo poco convencional de Christian en la vida, o por su inmensa riqueza, lo que es buena señal. No es que él lo discutiera conmigo de ninguna manera, porque, por supuesto que no sería ético sin el consentimiento de Christian. Es sólo la impresión que tuve de él.

Así que me quedé impresionada cuando Christian sugirió la semana pasada que invitara al Dr. Flynn a comprar una entrada para nuestro evento de caridad. Esto demuestra que Christian lo tiene en muy buen concepto, lo que de hecho un gran elogio, teniendo en cuenta que consideró a cada terapeuta anterior como un idiota o una pérdida de tiempo. Las únicas otras personas que alguna vez sugiere que invitemos son conexiones de negocios que pueden serle útiles, pero que igualmente puede sernos útiles a nosotros también para apoyar a 'Afrontarlo Juntos'. La mayoría de estas personas están más que dispuestas a tener la oportunidad de buscar el patrocinio de mi hijo y hacer negocios con él.

~ ~ ~

Cuando Carrick recibió una llamada por teléfono de Christian bien temprano por la mañana el día del baile, me pregunté a que se debería.

"Christian me dijo que Taylor le ha recomendado pedir un poco de seguridad extra para esta noche. Así que eso significa que habrá algunos nuevos hombres que vendrán a hacer algunas revisiones antes de que él y Anastasia lleguen, y también habrá más hombres merodeando por aquí esta noche. Me dice que ha dado órdenes para que sean muy discretos y no incomoden, por lo que no debería ser un problema", explicó.

"¿Seguridad adicional? Pero ¿por qué? ¿Qué ha pasado para que Taylor se preocupe lo suficiente como para pedir refuerzos?" Me preocupo.

"No sé, Christian no dio más detalles."

"Bueno, por qué no le preguntaste, por amor de Dios, Cary!"

"Lo hice, pero ya sabes cómo puede ser Christian - es como sacarle sangre a una piedra. Me dijo que no me preocupara, que Taylor sólo está siendo más cauteloso. Quizás Christian haya pedido mayor seguridad debido a Anastasia, posiblemente no es más que una buena medida de precaución. Un hombre joven en su posición no puede permitirse el lujo de ser complaciente, no con la amenaza de secuestros y las cosas que ocurren."

"Tal vez. Supongo que estar en una relación, estar cerca de alguien es muy nuevo para él, por lo que, posiblemente, él está siendo muy protector con Ana, y Taylor está sólo respondiendo a eso."

Tengo el mayor de los respetos por Taylor, estoy muy agradecida de que él siempre esté allí, en el fondo, cuidando a mi hijo. Así que decidí que si él recomendaba intensificar la seguridad, entonces yo estaba feliz de estar de acuerdo con todo lo que conlleva. No puedo evitar sentirme incómoda, porque odio la idea de que alguien pueda desear hacerles algún daño a mi hijo y a su nueva novia.

~ ~ ~

"¿No han llegado todavía?"

Mi madre miró a la multitud de personas que abarrotaban la carpa. Había aproximadamente trescientas cincuenta personas, por lo que no es sorprendente que ella todavía no haya visto a Christian y Anastasia.

GRANDMOTHER TREVELYAN

"No estoy segura, para ser honesta mamá. Es difícil verlos con tanta gente alrededor. Pero todos estaremos juntos para cenar, por lo que los verás a ambos," le aseguré.

"Y, definitivamente, ¿traerá a una chica para que la conozcamos? Porque siempre he sospechado Christian batea para el otro lado, ¿si sabes lo que quiero decir?" mi padre me preguntó en un susurro, mientras levantaba sus cejas a sabiendas.

"Sí, definitivamente va a traer a una chica esta noche, papá. Lo vas a ver por ti mismo muy pronto." Será mejor que lleguen ahora o mi padre va a pensar que estoy delirando.

Luego Mia apareció de nuevo. Había optado por el vestido rosa pálido al final, y le sentaba muy bien - mi hija estaba hermosa, y estoy muy orgullosa de ella. Creo que su máscara rosa de filigrana, con su enorme penacho de plumas largas es la más elaborada que he visto, pero le sentaba y, ciertamente, le quedaba bien.

"Hola abuela, abuelo hola, es un placer verlos" Mia abrazó y besó a mis padres. "Wow, se ven totalmente increíbles con esas máscaras color bronce."

"Aw, para con tanta adulación. Mi querida nieta, eres un regalo para la vista," dijo mi padre con cariño, mientras le devolvía el abrazo. Ellos tienen un vínculo muy especial, y como con todos los hombres de nuestra familia, Mia los tiene comiendo en la palma de su mano.

"Mamá, ya los vi, Christian y Anastasia están aquí!" Mia estaba, literalmente, saltando arriba y abajo de alegría, dando palmadas de alegría. "Y deberías haber visto la cara de Lily cuando le presenté a Ana a todos mis amigos. Ella está absolutamente impresionante, y Lily no pudo evitarlo, tenía que ser de grosera y sarcástica y hacer algún comentario acerca de que si Christian era gay. Es sólo pura envidia, por supuesto, así que pronto la puse en su lugar. Entonces Christian se la ha llevado de ahí y se han mezclado entre la gente. Creo que quiere presumir de ella con todo el mundo. Es simplemente la cosa más dulce verlos juntos, y el esta tan enamorado que no le quita los ojos de encima. Por supuesto se ve divinamente hermoso, como siempre, así que supongo que no es de extrañar que todas mis amigas se desmayen por él de la manera que lo hacen."

Naturalmente, me sentí aliviada al saber que ambos estaban aquí, pero luego como anfitriona, tuve que desaparecer para asegurarme de que los arreglos del banquete estuvieran en orden, así que salí corriendo. Carrick también estaba ocupado, verificando con el Maestro de Ceremonias los últimos detalles de las presentaciones.

Así que en realidad no llegué a ver a Anastasia y Christian hasta que me había sentado en la mesa en espera a que sirvieran la cena. Cuando por fin vi a la joven pareja caminando hacia nuestra mesa, mi corazón se llenó de alegría al verlos tomados de la mano y verlos juntos fue simplemente adorable.

Ana estaba espectacular con un hermoso vestido de satén plateado que realmente le quedaba perfecto, y mostraba su envidiable figura delgada. Parecía ser un diseño muy caro, así que me imagino que es probable que lo Christian hubiera comprado para ella, y yo estaba contenta por eso. Había estado bastante preocupada de que Ana se sintiera fuera de lugar esta noche, teniendo en cuenta que sólo unas pocas semanas atrás no era más que un estudiante, que se ajustaba a un presupuesto bastante corto, me imagino. Ahora ella estaba siendo cortejada por Christian, él puede ser muy generoso y atento cuando quiere, al parecer se aseguró de haber hecho todo lo posible para que no se sintiera incomoda esta noche. También llevaba unos hermosos pendientes largos de diamantes, y por la forma en que brillaban cuando reflejaban la luz, eran, sin duda reales. ¿Otro regalo de Christian, tal vez? Los diamantes son para siempre - esa es una buena señal, ¿no es así?

Sus ojos azules impresionantes se veían enormes, destacados por su máscara plateada, pero pude ver que ella parecía bastante nerviosa, así que hice mi mejor esfuerzo para que se sintiera cómoda y hacerla sentir bienvenida. Ella probablemente no tenía ni idea de lo inmensamente emocionados y entusiasmados que estábamos todos al verla esta noche, o el gran hito que es el que ella esté con Christian, el ser visto en público con su novia. Y él la está tomando de la mano.

"Ana, qué agradable verte de nuevo! Y te ves muy hermosa también."

"Madre", dijo Christian, mientras me besaba en ambas mejillas. Sin embargo no hubo indicios de abrazo ni nada parecido. Solo desearía que pudiera estar más relajado conmigo. Siempre siento que se reprime conmigo, con miedo de bajar la guardia, incluso ahora, después de todos estos años.

"Oh, Christian, tan formal!"

Por supuesto, mis padres habían visto a Christian con Ana y se apresuraron a presentarse.

"Oh, hacen una pareja encantadora," susurró mi madre en voz baja para mí, ya está empezando a ponerse muy emotiva, mientras ella se dirigió directa a su nieto.

"Christian, es maravilloso verte, y estás muy elegante y guapo también. Ven, dale a tu abuela un beso," insistió, y Christian cumplió obedientemente. "Y ahora, dime quién es esta joven y bella dama."

"Abuela, Abuelo, les presento a Anastasia Steele"

"Oh, veo que por fin has encontrado a alguien, es maravilloso. Y tan bonita! Bueno espero que hagas un hombre honesto de él," dijo efusivamente mi madre, dándole la mano a Ana y luego sacudiéndosela. Pude ver a Christian encogiéndose, y a Ana ruborizándose mientras recogía suavemente su mano.

"Madre, no avergüences a Ana," le advierto, con una sonrisa tranquilizadora para la pobre chica. Ella me sonrió, y me gustó aún más por su actitud amable con los abuelos. Acabo de tener la sensación más especial de esta chica joven dulce. A pesar de no conocerla desde hace mucho, hay algo en ella que me convence de que es perfecta para Christian.

"Ignora a la vieja chocha, querida. Piensa que por ser tan vieja tiene un derecho concedido por Dios para decir cualquier tontería que le venga a su cabeza lanuda." dijo mi padre, mientras también le estrechaba a Ana con entusiasmo, y la miró con una gran sonrisa en su cara.

GRANDFATHER TREVELYAN
Entonces, la atención de todos dejo de estar sobre la pobre chica mientras Mia nos presentaba a su cita de esta noche, un joven llamado Sean que nadie había conocido antes. Ella decidió que traería una cita esta noche, creo que para demostrar una cierta clase de punto a sus amigos, tal vez incluso una apuesta. No estoy segura de que Sean realmente tenga algo que decir en la materia, para ser honesta, pero parecía un chico bastante agradable. Yo no estaba preocupada de que fuera algo serio, aunque Christian lo miró fijamente en un aparente esfuerzo por saber si este chico era un acompañante adecuado para su hermana.

Christian siempre ha sido muy protector con Mia, aunque, francamente, creo que probablemente es más que capaz de cuidar de sí misma. Así que me puedo imaginar lo sobreprotector que es con Anastasia, y decidí que Carrick probablemente tiene razón, la preocupación por su seguridad es la razón más probable que se esconde detrás del aumento de la seguridad que ordenó para esta noche.

Yo ya había advertido la presencia de Taylor y de los otros tres hombres, ya que no llevaban máscaras. Mientras se mantenían al fondo, no eran demasiado visibles a menos que los buscaras activamente. Algunos de los otros miembros del personal no estaban enmascarados tampoco, así que no creo que nadie los notara, simplemente asumirían que eran miembros adicionales de nuestro personal para esta noche.

Cuando todo el mundo se instaló en su lugar en la mesa, Carrick apareció en el escenario para iniciar el proceso. Es muy buen orador, naturalmente, se espera que un abogado lo sea para poder desenvolverse en los tribunales. Mia le había conseguido una máscara dorada de Ponchinello con una nariz muy larga - creo que era su idea de una broma, pero él se lo tomó con buen humor, y se las arregló para lucir distinguido y elegante.

Él dio su habitual discurso animando a todos a rebuscar en sus bolsillos profundamente para apoyar 'Afrontarlo Juntos'. Todo lo que él dice es que es una causa que está cerca de nuestros corazones. Nuestros amigos entienden que esto es una referencia a nuestras experiencias con Christian. Otras personas probablemente asumen que se está refiriendo a cuestiones relativas a nuestros puestos de trabajo - de cualquier manera, es una causa que vale la pena por lo que agradecemos la generosidad de todos. Cada año, hasta la fecha ha aumentado el dinero recaudado, a pesar de los tiempos difíciles que corren con la recesión. Por supuesto, es cuando, más que nunca, se deben apoyar las causas solidarias.

Una vez que le devolvió el mando al MC, Carrick llegó y se unió a nosotros en la mesa. También él estaba claramente encantado de ver a Anastasia, y la saludó calurosamente con un beso en ambas mejillas, el sello final de aprobación de mi marido, aunque creo que la tomó por sorpresa. El no le da a mucha gente besos en ambas mejillas.

La velada se puso en marcha realmente entonces, Mia con entusiasmo se ofreció para ser nuestro jefe de mesa. Ana tranquilamente observaba todo lo que pasaba a su alrededor, mientras estaba sentada entre mi padre y Christian, que estaba muy solícito con ella.

Rápidamente intervino cuando Ana se sorprendió al MC pedir donaciones para la subasta, y disimuladamente le entregó un billete de cien dólares. Se veía mortificada susurrándole, pero él simplemente le pasó tranquilamente su pluma para que escribiera su nombre en el billete.

Me di cuenta de que él también la ayudó y la guio a través de todos los tiempos de la comida. Tenemos que poner este tipo de exhibición de lujo para impresionar a todos nuestros influyentes benefactores, pero sin duda tantos cubiertos y copas diferentes pueden parecer confusos cuando no estás acostumbrado a ello, así que me alegró verlo ser tan cariñoso y cortés con su chica de esa manera.

Ellos se susurraban y miraban fijamente el uno al otro durante toda la comida de manera dulce, y sé que mi madre se dio cuenta esto también, porque ella asintió con la cabeza hacia ellos y me guiñó un ojo. Esto no le impidió ser como es habitualmente, vociferante – aunque ella y mi padre se deleitaron en bromear el uno del otro. Creo que mi madre ganó esa noche, estaba en plena forma. Señor, creo que Ana no lo entendió del todo, pero así es la familia - llenos de comportamientos extravagantes y extraños a los que sólo hay que acostumbrarse.

Christian se metió en una discusión bastante acalorada con Lance, el marido de mi amiga Janine, quienes se sentaron en nuestra mesa para rellenar los lugares de Elliot y Kate. Fue muy raro verlo tan animado, por lo que debió ser por algo en lo que están involucrados en el trabajo, pero no pude escuchar todos los detalles.

Sin embargo, mientras que Christian estaba absorto en la conversación con Lance, Mia convenció a Ana para tomar parte en la subasta del primer baile que se celebraría un poco más adelante. Yo sospechaba Ana no tenía ni idea de lo que ella había aceptado, y yo sólo esperaba que Christian fuera a estar de acuerdo con ello - no tenía idea de cómo iba a reaccionar sobre subastar al mejor postor a su preciosa novia. Si Elliot hubiera estado aquí, encontraría la idea de que su novia se subastara una enorme broma, por supuesto, pero con Christian nunca se sabe.

De todos modos, Mia estaba haciendo un buen trabajo cuidando a Ana, ya que ella amablemente le enseñó el camino al tocador, ahorrándole la molestia Christian, aunque parecía ansioso hasta que ella volvió a sentarse junto a él, y le cogió rápidamente la mano en la suya de nuevo. Es como si él necesitara tener algún tipo de contacto con ella todo el tiempo. Tan dulce.

Este año volvimos a tener mucha suerte de nuevo con los maravillosos premios que fueron donados para la subasta. Siempre es una buena forma de recaudar fondos, porque las personas reciben algo a cambio por donar su dinero. Siempre donamos una estancia de una semana en nuestra casa en Montana, y Christian hace lo mismo con su casa en Aspen.

Todos éramos conscientes de que Ana acaba de empezar su primer trabajo, y que a pesar de que proviene de una familia decente, sin duda no son ricos, hasta donde sabíamos. Así que puedes imaginar lo sorprendidos que todos estaban cuando extrañamente, de la nada, de pronto hizo una oferta de veinticuatro mil dólares para la semana en la casa de Christian en Aspen. Ella seguramente no tenía esa cantidad de fondos para derrochar innecesariamente, y estoy segura de Christian le encantaría haberla llevado allí de todos modos, sin que tuviera que hacer una oferta por ello.

Desde luego, Christian tampoco parecía demasiado complacido con sus acciones, aunque se las arregló para ponerle buena cara, mientras sonreía y le susurró algo al oído. Creo que tal vez Ana actuó por impulso, y yo sólo esperaba que no fuera un gesto equivocado por su parte para tratar de mantenerse al nivel de todos los demás, porque no esperaba eso. Miré a Carrick, y vi que el mismo pensamiento pasaba también por su mente.

"No te preocupes. Hablaré tranquilamente con Ana un momento más tarde. No quiero que piense que nos tiene que impresionar de alguna manera", me susurró.

"Está bien, pero ten mucho tacto al respecto mi amor, No quiero que hiramos sus sentimientos," murmuré en respuesta.

"Confía en mí, voy a ser muy delicado. Sin embargo realmente es muy dulce por su parte el querer contribuir, ¿no es así?"

"Sí, lo es. Sin embargo no creo que Christian este demasiado impresionado. Espero que esto no cause ningún malestar entre ellos. Sólo quiero que las cosas funcionen sin problemas entre ellos, ¿sabes?"

"Estoy seguro de que todo irá bien. ¿Qué va a hacer - castigarla de alguna manera sólo por hacer una donación para caridad? No lo creo, Grace. Te preocupas demasiado."

Mirando a la joven pareja ahora, decidí que Carrick tenía razón. Me preocupo demasiado por mi hijo y su complicada naturaleza. Él se sentía feliz de estar con su brazo sobre los hombros de Ana, acariciando suavemente su espalda, y yo estaba muy feliz de verlo ser tan abiertamente afectuoso con ella, de una manera que yo nunca lo había visto estar con nadie.

Luego llegó el momento de la subasta del primer baile.

Creo que eran los nervios, tal vez, pero Ana tuvo un ataque de risa cuando Mia le dijo que era hora de subirse al escenario. Al menos ella no parecía demasiado preocupada por la subasta.

Era obvio que Christian estaba muy reacio dejar que su chica desapareciera, aunque sea por un corto tiempo. Antes de dejarla ir, le murmuró algo al oído, y luego suavemente acarició su cuello. Ana respondió suavemente besando su boca y mirándolo a los ojos, y Christian le sonrió. Una sonrisa sincera y feliz. Mi hijo está feliz!

"Esa es la mirada del amor, alguna vez la vi!" Mi madre se inclinó para susurrarme al oído con urgencia, sonriendo de oreja a oreja de alegría al ver a su normalmente muy reservado y comedido nieto actuando de esta manera.

"¡Lo sé! ¿No se ven adorables juntos? Él simplemente no puede apartar los ojos de ella," le respondí encantada. Esta noche, por primera vez, mi hijo realmente parecía el despreocupado veinteañero que debería ser. Christian enamorado. ¡Sí!

"Una historia para contar. No estoy seguro de haberlo creído si no lo hubiera visto con mis propios ojos," me susurró Carrick, e incluso el cínico abogado sonreía ampliamente mientras miraba con cariño a la joven pareja.

Por supuesto, al MC le ha ido bien con su exagerado argumento sobre la venta de las mujeres jóvenes que se habían ofrecido como voluntarias para tomar parte en la subasta, pero eso es parte de la diversión.

Christian se unió al resto de hombres reunidos en torno al escenario, cuando se subastaron las dos primeras jóvenes. Parecía muy relajado sobre todo, mientras que Anastasia parecía muy avergonzada, pero al menos tenía a Mia a su lado como apoyo moral. Yo estaba bastante segura de que cuando llegara el momento, mi hijo haría una oferta muy alta para asegurarse de que iba a ganar el primer baile con su novia.

Cuando llegó el turno de Ana de ser subastada el MC ni siquiera había terminado su introducción cuando Christian inmediatamente hizo una oferta de diez mil dólares, que era por lo menos dos veces más por lo que las dos chicas anteriores habían sido vendidas. Hablaba en serio, y todos asumieron que era un hecho consumado, para que nadie pujara en su contra. Así que hubo gritos de asombro de la multitud cuando hicieron una contraoferta.

"Quince mil."

Era una voz fuerte y profunda que me sonaba vagamente familiar, pero que no pude ubicar, mientras veía al hombre alto que había hecho la oferta.

Pero es evidente que Christian sabía quién era, y por suerte parecía divertido y nada molesto, ya que eso era lo que todos esperábamos. Él se quedó allí rascándose la barbilla y sonriendo con ironía, mientras el otro hombre asentía con la cabeza hacia él.

"Veinte." Christian sonreía perezosamente cuando subió la apuesta.

"Veinticinco." El hombre misterioso aumentó su oferta de nuevo, causando más exclamaciones de la multitud.

"Cien mil dólares", respondió Christian en voz alta y con claridad. Ya es suficiente - no te metas conmigo, parecía estar diciéndole a otro hombre.

Hubo fuertes sobresaltos de la multitud, y en su excitación Mia estaba saltando en el escenario junto a Ana. Yo estaba más preocupada por el estado de ánimo de mi hijo, que por el dinero.

Después de todo, como Carrick orgullosamente me informó recientemente, nuestro hijo es un multimillonario, uno de los más jóvenes en la lista de Forbes, junto a Mark Zuckerberg, fundador de Facebook que tiene la misma edad que Christian, y Bill Gates fundador de Microsoft, que por supuesto es mucho más mayor. Curiosamente, resulta que él también se retiró de Harvard, al igual que Christian. Asegurando lo que quieren - que supongo que demuestra que no es necesario graduarte para demostrar que eres un genio financiero.

Por lo tanto, como un multimillonario, me imagino que cien mil dólares es probablemente una suma bastante miserable de dinero para Christian. Dinero de bolsillo, incluso. Pero por la mirada de shock total en el rostro de Ana claramente era una gran suma de dinero para ella.

El otro licitador misterioso sacudió la cabeza y se despidió amablemente. Me imagino que probablemente era rico, pero no estaba en la misma liga que Christian. No muchas personas lo están.

Entonces, sin más demora, Christian ayudo a bajar a Ana del escenario, y rápidamente se la llevó lejos de la multitud para hacer una salida precipitada de la carpa. Fue una noche maravillosa, así que me imaginé que tal vez iba a mostrarle las vistas - y, posiblemente, pasar algún tiempo besándola y abrazándola, algo que apruebo completamente. Claramente, él sólo la quería toda para sí mismo, pero me di cuenta de que Taylor y los otros hombres de seguridad los siguieron a una distancia discreta. Suspiré, cuando me di cuenta que era el precio que se debe paga por ser tan rico - la falta de privacidad.

Me preguntaba a mí misma cómo Ana iba a hacer frente a ese lado de las cosas - los guardaespaldas, los intrusivos paparazzi, así como las páginas de chismes, sin duda hambrientos de una jugosa historia de mi hijo enamorando de ella, una vez que se corra la voz. Eso me puso triste, para ser honesta. ¿Por qué no puede la gente ocuparse sólo de sus propios asuntos y dejarlos solos en estos días frágiles de su nuevo romance? Tal vez esa fue la razón detrás de la creciente seguridad de Christian - para evitar que alguien tratara de obtener algún tipo de fotografía exclusiva o historia de Ana. Lo último que querría sería que ella se asuste con los invasivos y entrometidos periodistas.

Estoy agradecida de que Taylor sea tan bueno en su trabajo, y siempre tan meticuloso y minucioso. Incluso había insistido en revisar el antiguo dormitorio de Christian cuando vino por la mañana, aunque yo no entendía por qué él consideraba que fuera necesario. Christian no ha utilizado esa habitación en años, aunque siempre le he dicho que esta sigue siendo su casa, y que su habitación estará siempre allí para él si alguna vez lo necesita. La he mantenido todo tal cual él lo dejo antes de irse a Harvard, y yo a veces voy allí para sentarme y pensar en los años en que vivió en su casa.

Christian se niega rotundamente a hablar alguna vez de su madre biológica, y siempre obstinadamente se refiere a ella como la 'puta drogadicta', no importa lo mucho que he intentado hacerle ver que ella lo quería muchísimo en el pasado, y que ella misma fue víctima de las circunstancias. Pero a pesar de todas sus protestas de desinterés, siempre mantuvo la pequeña foto en blanco y negro que tenía de ella, escondida en un rincón de su tablón. Le ofrecimos restaurarla y ampliarla para él, pero dijo que no era necesario, así que no la toqué. La foto sigue todavía allí, en su habitación, nunca la he movido o guardado. No se la llevo con él cuando se fue, y yo me preguntaba si lo vio como romper con su pasado cuando la dejó atrás. Estoy contenta de que sin embargo nunca la destruyera, porque estoy segura de que algún día se hubiera arrepentido de haberlo hecho.

También tengo una caja que contiene las muy pocas posesiones que tenía cuando lo adoptamos - su preciosa mantita y sus dos coches de juguete, junto con las pocas cosas que habían quedado de su madre al morir. Nada de valor financiero, por supuesto, porque había vendido todo lo que tenía para financiar su adicción a las drogas, pero había algunos libros y un diario. Nunca he leído el diario, lo que me parece una brutal invasión de su privacidad de alguna manera, pero creo que su hijo, Christian tiene el derecho de leerlo si él así lo elige. Hasta ahora, nunca ha habido un momento que me pareciera que fuera el correcto para ofrecerle estas cosas, pero espero que algún día estará en un lugar mejor, donde pueda ser más tolerante y pensar en su madre biológica de una manera menos crítica, y así ser capaz de mirar dentro de esa caja conmigo.

~ ~ ~

Sean no logró ganar la subasta del primer baile con Mia - Creo que quedaba más bien fuera de su alcance financiero, pobre muchacho. Pero Mia no parecía demasiado preocupada por eso, probablemente porque estaba demasiado emocionada por haber sido ganada por un hombre alto y guapo.

"¿No es encantador?" Dijo articulando cada palabra, señalando con la cabeza hacia su nuevo compañero, y sonrío cuando me acuerdo de ello.

En ese momento me sorprendí cuando mi amiga Elena se acercó y me saludó. No la reconocí al principio, porque llevaba una inusual máscara dorada que ocultaba su melena rubia platinado. Pero por supuesto, ella parecía la misma de siempre, muy elegante y hermosa, con un vestido de exquisito terciopelo negro. Ella siempre viste de negro, lo que realmente le conviene. Tal vez debería haberme decidido por algo más clásico como ella, en lugar de la bata verde menta por la que opté al final, ante la insistencia de Mia. Pero el negro siempre parece que me envejece, mientras que Elena se ve mucho más joven de su edad real, siempre me siento un poco desaliñada a su lado. Ella esta tan inmaculadamente pulida en todos los sentidos, aunque Carrick insiste en que no tengo nada de qué preocuparme.

"Creo que Elena parece siempre dura como una roca. Todo ese pelo rubio decolorado y su esmalte rojo para sus largas uñas. No hay nada de natural en ella en absoluto," es su opinión.

"Grace, querida, te has superado a ti misma realmente este año. Todo es simplemente fabuloso, pero yo no esperaría nada menos de Carrick y de ti," dijo con entusiasmo, mientras nos picoteamos la una a la otra en la mejilla en nuestra manera habitual.

"Elena querida, ¿cómo estás? No pensé que vendrías esta noche, pero me alegro de que hayas cambiado de opinión. Es bueno verte, y muchas gracias por la donación del bono de Esclava para la subasta. Es muy generoso de tu parte y muy apreciado."

Yo no había hablado realmente con Elena durante un tiempo, no desde que había hecho algunos comentarios bastante duros sobre la nueva novia de Christian la última vez que me llamó por teléfono, lo que me pareció que estaban bastante fuera de lugar. Para ser honesta, realmente no podía ver por qué le podría importar, pero por alguna razón, ella siempre ha tenido bastante interés en Christian, mucho más que en mis otros dos hijos.

Creo que tal vez es porque le confesé a ella mis temores por Christian cuando estaba pasando por ese momento particularmente difícil, cuando tenía unos quince o dieciséis años. Yo estaba tan preocupada que estuviera bebiendo secretamente, que posiblemente había heredado un rasgo de la personalidad adictiva de su madre biológica, y que incluso podría pasar a comenzar a tomar drogas.

En ese momento, ella fue un hombro amigo sobre el que llorar, aunque para ser honestos, realmente no tenemos mucho en común. Creo que nos hicimos amigas porque me sentía mal por ella, al ver que estaba atrapada en un matrimonio sin amor. Su marido la trataba meramente como una esposa trofeo, y ella nunca tuvo hijos, por lo que creo que estaba probablemente sola. Habíamos llegado a conocernos a través de amigos comunes, como suele suceder.

En estos días, tengo entendido que Christian se ha implicado en algún tipo de negocio con Elena, algo que ver con su cadena de salones de belleza. Creo que acaba de proporcionarle algún tipo de apoyo financiero, pero nunca realmente hemos hablado al respecto. Yo sé que a él le gusta meterse en todo tipo de nuevos negocios que ve potenciales, así que supongo que eso es lo que estaba haciendo al apoyar a sus salones. Tal vez haya más dinero en la industria de la belleza de lo que pensaba, sobre todo porque el de Elena es solo para la alta sociedad, para una clientela exclusiva. Como médico muy ocupada, con todas mis responsabilidades onerosas en el hospital, ciertamente no es mi área de especialización, y yo no tengo el tiempo para disfrutar de muchos de los tratamientos que ofrece - Me arreglo mi cabello con regularidad, y me hago ocasionalmente la manicura.

"Oh, tuve el placer de donar el bono, es una causa que vale la pena, después de todo," ella me sonrió. "Veo que Christian está todavía encaprichado con esa joven, por lo que he visto con la oferta de escándalo en la subasta del primer baile para ganarla."

Sentí que mis pelos se ponían de punta mientras subía su tono.

"Creo que es mucho más que un capricho, en realidad. Creo que está enamorado, y van bastante en serio. Por mi parte, estoy encantada de ver el cambio que Anastasia ha conseguido en Christian. Nunca lo había visto así, nunca."

"Oh, no me malinterpretes, Grace, me siento muy contenta de verlo tan feliz. ¿Pero no estás un poco preocupada?"

"¿Qué quieres decir? ¿Preocupada por qué?"

"Bueno, si las cosas no salen bien, ¿Qué pasa si Anastasia no puede hacer frente a un hombre desafiante como Christian? Ella es una chica joven, inmadura, recién salida de la universidad, cortejada por un joven muy rico y guapo. Y parece que impulsivamente saltó directamente a la parte más profunda, con lo que es después de todo es su primera relación. Pero una vez que se dé cuenta de que él se mueve en círculos muy diferentes a los que está más acostumbrada, no podrá ser capaz de hacerles frente, sobre todo con su personalidad, que sin duda es compleja. Me preocupa que vaya a quedar terriblemente lastimado si ella termina las cosas con él de nuevo."

"¿Otra vez? ¿Qué quieres decir con otra vez?" ¿Qué sabe Elena que haya pasado que yo no sé?

"Oh, ¿no lo sabías? ¿No le digas nada a Christian? Anastasia rompió con él la semana pasada, y el pobre muchacho estaba totalmente devastado. Ahora creo que ha hecho todo tipo de promesas poco realistas sólo para conquistarla de nuevo, de modo que puedan volver a intentarlo."

Por supuesto, eso explicaría por qué no habíamos podido hablar con Christian durante toda la semana, y por qué no nos confirmó que Ana venia al baile hasta anoche. Ahora me sentía realmente terrible por no esforzarme más para ponerme en contacto con él. Me pregunto por qué habían roto. Mi pobre muchacho, ¿por qué nos dijo lo que estaba pasando, así hubiéramos podido apoyarlo? Debe haber estado afligido, y sin embargo, siguió sin venir a nosotros para apoyarlo. Esto es tan típico de él sin embargo. Pero, ¿cómo es que Elena lo sabía cuándo nosotros no?

"¿Cómo sabes todo esto?" Le pregunté con frialdad.

"Oh fue por casualidad, teníamos una reunión de negocios organizada la semana pasada, al mismo tiempo que él estaba pasando por esto. Me di cuenta de que estaba muy molesto por algo, y cuando le pregunté qué le pasaba, él confió en mí. Por algo me confiaste tus problemas acerca de Christian hace todos esos años. Supongo que debo ser una buena oyente. Mira, por favor no menciones a Christian que te he hablado de todo esto, si no lo menciona él mismo. Yo odiaría pensar que he roto su confianza, pero probablemente es mejor que seas consciente de lo que pasó."

"¿Puedo preguntar, por qué Ana rompió con él? ¿Sabes la razón?"

"Creo que ella lo encuentra, sus necesidades, muy exigente, y todo se hizo demasiado fuerte para ella. Tú sabes que él la siguió hasta Georgia, volando en su jet privado, a pesar de que específicamente le dijo que necesitaba un poco de espacio, un tiempo lejos de él para pensar las cosas."

Recordé cómo Ana había estado hablando acerca de hacer una visita a su madre en Georgia cuando Christian la había llevado a cenar a nuestra casa la primera vez, y cómo me había parecido molesto por ello, por lo que lo que Elena me estaba contando sonaba cierto.

Pobre Christian, parecía que simplemente no podía soportar estar sin su Anastasia. Se podía ver por la forma en que estaba constantemente a su lado toda la noche, como no podía quitarle los ojos de encima. Realmente estaba locamente enamorado, y supongo que podía ver cómo Ana podría sentirse bastante abrumada. Mi hijo puede ser muy impulsivo y determinado a conseguir lo que quiere a toda costa, por supuesto es por lo que su empresa es tiene tanto éxito. El sólo tiene que recordar que Anastasia no es una adquisición de negocios a la que presionar en su forma intensa usual. Tiene que aprender acerca de los aspectos más sutiles de una relación, y no puedo argumentar que sin duda le falta mucho para ponerse al día. Pero era obvio que Ana estaba profundamente enamorada de él - cualquier tonto podía ver eso. Sólo tenían que aprender a ceder y adaptarse el uno al otro.

"Pero parece que han lo hecho funcionar otra vez, y se ven muy felices juntos. Así que espero que se las hayan arreglado para resolver las cosas", insistí, molesta por que Elena hubiera arruinado mi ánimo. Estaba tan emocionada de verlos juntos, tan feliz de que mi hijo tenía una novia preciosa, ¿pero estaba cerrando los ojos a la realidad de la situación? Puedo decir que Christian es en realidad un hombre muy difícil, ¿así que era justo por mi parte esperar que Anastasia fuera la respuesta a todas nuestras plegarias y mágicamente resolver todos sus problemas durante una noche?

"Sí, parece que han empapelado las grietas, por ahora al menos. No me malinterpretes, Grace. Al igual que tú, me encantaría ver a Christian feliz en una relación cercana y amorosa. Pero no es bueno mirar las cosas a través de cristales de color rosa ¿verdad? Tal vez estar fuera de la familia inmediata significa que puedo ver las cosas con más claridad. No me dejo arrastrar por la euforia al descubrir que Christian no es gay, porque siempre he sabido que no lo era."

"¿Cómo? ¿Cómo puedes saber que él no era gay?"

No era sólo yo quien había hecho esa suposición. Carrick, Elliot, Mia y hasta mi padre habían llegado a todos a la misma conclusión, que Christian era probablemente gay. Por qué si no nunca trajo una chica a su casa, o incluso se le había visto con una. En ese momento, se trataba de una suposición lógica.

"No lo sé, sólo llámalo un sexto sentido para estas cosas si quieres," insistió Elena. "Pero siempre he sabido que Christian era definitivamente hetero y que no estaba interesado ​​en los chicos."

Yo realmente no le creo, para ser honesta. Es muy fácil afirmarlo ahora, al verlo con su novia, y, francamente, me estaba hartando de sus insinuaciones de que ella conocía a mi hijo mejor que yo. ¿Quién se cree Elena que es?

Por suerte, mientras sentía como mi temperamento empezaba a salir y podría haber dicho algo que lamentaría más tarde, mi querido esposo apareció a mi lado a buscarme, porque el primer baile estaba a punto de ser anunciado y que teníamos que hacer nuestra entrada en la pista de baile.

"Esa mujer..." murmuré a Carrick.

"¿Qué? ¿Cuál es el problema?", Me preguntó, preocupado.

"No importa. Te lo contaré más tarde, Cary."

Mi buen humor se restauró al ver a Christian sonriendo alegremente mientras conducía a Anastasia a la pista de baile, habiendo regresado justo a tiempo de donde se hubieran ido a hurtadillas.

Todos comenzamos a bailar el primer baile mientras la banda tocaba ‘I've got you under my skin’ y mientras veía a la joven pareja bailar maravillosamente junta, sonriendo y hablando en voz baja en su propio pequeño mundo privado, empujé mi molestia con Elena a la parte posterior de la cabeza.

Todas las parejas jóvenes, inevitablemente, tienen sus altibajos, pero buscando en ellos ahora, no había absolutamente ninguna duda en mi mente que parecían más felices que nunca. Decidí que Elena era probablemente una de esas personas pesimistas que siempre ponen dudas y buscan problemas. Y de todos modos, todo lo sucedido entre Christian y Anastasia no era realmente de su maldita incumbencia.

Cuando el baile terminó, la identidad del misterioso hombre que había hecho una oferta contra Christian fue revelada, lo reconocí enseguida, John Flynn entró y pidió el segundo baile. Así que parecía saberlo todo acerca de Ana, lo que pensé era bueno, porque sin duda quería decir que Christian había confiado en él y espero que se dirigiera a él por ayuda cuando rompieron la semana pasada. En cualquier caso, Christian no parecía tener problemas con dejar que John bailara con ella, a pesar de que los observaba desde la barrera como un halcón, por supuesto, y estaba allí para reclamarla al segundo que la música terminó.

DR. JOHN FLYNN

Carrick y yo nos quedamos al margen a mirar, fascinados porque nunca hemos visto a nuestro hijo tan ansioso por bailar y tomar parte en las festividades antes. Normalmente, él obedientemente solo baila conmigo, su abuela y su hermana antes de hacer su despedida. Esta noche, estaba relajado, obviamente, y en realidad disfrutando. No me podía imaginar donde aprendió a bailar tan bien, a menos que tal vez tomara clases en la universidad, pero no había duda de que es un muy buen bailarín, de verdad, mientras llevaba a Ana sin esfuerzo por la pista.

"Buenas noches, Dr. Trevelyan, Sr. Grey. Gracias por invitarme esta noche."

Me di la vuelta para ver al Dr. Flynn, mientras me ofrecía su mano.

"Por favor, es Carrick y Grace," mi marido insistió, mientras los dos hombres se estrechaban la mano.

"Es un placer verlo aquí esta noche. ¿Está su esposa aquí?" Le pregunté pensando que probablemente no conozca a mucha gente, así que tal vez debería buscarla.

"No, por desgracia no pudo conseguir una niñera para nuestros hijos con tan poco tiempo. Rhian no los deja con alguien que no conoce, es muy protectora," explicó.

"Es una pena, pero entiendo muy bien cómo se siente. Yo hacía lo mismo con nuestros hijos, ¿no es cierto, Carrick?"

"Sí, claro que lo hacías, querida. Bueno, esperemos que la próxima vez le avisaran con un poco más de tiempo para organizar una niñera, Dr. Flynn, porque sin duda me encantaría conocer a su esposa."

"Eso es muy amable de su parte. Y por favor, es John."

Nosotros tres estábamos de pie en el borde de la pista de baile, mirando a Christian y Ana bailar juntos.

"¿Es una delicia verlos, no es así?" comentó John con una sonrisa mientras señalaba hacia la joven pareja - Christian expertamente giró en torno a Ana, y ella se reía con la mirada.

"Así es, se lo aseguro. Nunca lo había visto así antes, y es maravilloso ver que parece tan... feliz... y normal, al igual que un joven de unos veinte años con todo su futuro por delante debe ser. El siempre parecía viejo antes de tiempo, siempre solo y concentrándose únicamente en su trabajo."

"Sí, pero... Sólo espero que no esperemos mucho de Anastasia, quiero decir. Christian puede ser bastante difícil, ¿no?" Las dudas que Elena había puesto en mi mente habían resurgido.

"Entre tú y yo, creo que Anastasia es lo mejor que le pudo haber pasado," John nos guiñó un ojo.

"¿En serio? ¿Realmente lo crees?"

No podía ocultar la nota de esperanza y anhelo en mi voz. Si, como yo sospechaba, John había estado apoyando a Christian durante su ruptura con Ana, y ahora su opinión era tan positiva acerca de ellos, seguro que era una muy buena señal. Yo sabía que no podía hacer nada al respecto, pero me tomé sus palabras como un indicio de que las cosas habían salido bien entre ellos.

"He estado deseando conocer a Anastasia, y tengo que decir ahora que la he conocido, en mi opinión, ella es totalmente encantadora, y simplemente perfecta para Christian," respondió él con una gran sonrisa.

"Oh, gracias, no sabes lo que eso significa para nosotros," le dije efusivamente, y entonces sin poder remediarlo le di un abrazo al pobre hombre y un beso en la mejilla. Pareció sorprendido, pero al menos no parecía ofendido, así que quizás no es tan reservado como algunos británicos que he conocido.

Carrick también estaba bastante sorprendido por mi demostración inusualmente exuberante, pero por supuesto no tenía ni idea de lo que Elena me había dicho antes. Decidí que iba a contárselo más tarde, porque realmente no quería hablar más de eso en ese momento. Si el buen Dr. Flynn pensaba que todo iba bien, era lo suficientemente bueno para mí.

Así que Cary y yo bailamos un poco más juntos.

"No he tenido la oportunidad de hablar con Ana sobre su oferta en la subasta, sin embargo logro verla o a Christian en este momento," dijo mientras miraba alrededor de la pista de baile.

"Quizás se han escapado un rato. Tal vez querían estar... solos, si entiendes lo que digo," me sugirió con una sonrisa. "¿Te acuerdas de aquellos días, no?"

"¡Por supuesto que lo hago! y todavía me gusta robarle un beso o dos a mi encantadora esposa," bromeó mientras él me daba un rápido beso "Ah, ahí están. No tardaré mucho."

Dicho eso, se dirigió hacia Christian y Ana, que justo habías reaparecido, y después de unas palabras con ellos, él estaba bailando con la novia de su hijo 'Come Fly with Me'. Yo sólo esperaba que no dijera nada que pudiera hacer zozobrar la relación, sobre todo porque no sabía que acababan de reconciliarse después de la ruptura.

No teníamos que habernos preocupado. Cuando regresó, él estaba cantando alabanzas de Ana.

"Ana dijo que inesperadamente había entrado en un poco de dinero que no necesitaba y que ella realmente quería donarlo a 'Afrontarlo Juntos', porque Christian le había contado algunas cosas sobre su infancia. Grace, en realidad se está abriendo con ella, él está hablándole de lo que le pasó. Él nunca ha hecho esto antes, ¿verdad? Esto realmente es un gran progreso para él, ¿no te parece? Anastasia está teniendo un efecto positivo y beneficioso sobre él, así que realmente creo que debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para apoyar y fomentar esta relación. Ella es muy buena para él."

"No podría estar más de acuerdo, Cary. Nadie es más feliz que yo acerca de este romance, por lo que debemos atesorar a Ana y hacerla parte de nuestra familia."

Por primera vez en muchos años, Christian se quedó para ver los fuegos artificiales, normalmente ya se ha ido para cuando empiezan. Pero este año, se levantó a verlos y se acurrucó muy cerca con Ana, de vez en cuando se inclinaba para besarla. Sí, loco enamorado, ambos lo están. Como todo el mundo ya está autorizado para quitarse sus máscaras, pude ver su expresión más claramente, y los dos parecían niños pequeños, emocionados viendo el impresionante despliegue.

Poco después la presentación había terminado, nos buscó para despedirse.

"Por favor, vengan de nuevo, Anastasia, ha sido agradable tenerte aquí," le dije con gusto, mientras los besaba diciendo adiós, y abracé a la querida niña. ¿La salvación de mi hijo?

"Sí, querida, serás siempre muy bienvenida en cualquier momento," Carrick hizo eco de mis sentimientos mientras también la besaba y abrazaba.

Tuve que admitir que ambos parecían bastante perplejos con nuestra efusiva demostración, pero no nos importó, aunque lo bueno fue que mis padres se habían ido antes, o de lo contrario no cabe duda de que también se habrían unido a nosotros.

"Asegúrate de invitarnos la próxima vez que inviten a Christian y a su novia a cenar, ¿de acuerdo? No tuvimos mucha oportunidad de hablar con ellos esta noche," insistió mi padre cuando se fueron.

Me gustaría señalar que había hablado realmente con Ana durante un considerable rato en la cena de esta noche, cuando había estado sentado junto a ella. Yo lo había escuchado contándole todo sobre los orígenes del apellido Trevelyan, y que su familia era originaria de Cornualles, en el suroeste de Inglaterra. Creo que siempre ha estado bastante decepcionado de que ninguno de mis hijos haya optado por nuestro apellido ancestral de Cornualles, prefiriendo en su lugar el Grey, mucho más simple. No puedo decir que los culpe, Trevelyan-Grey es bastante largo.

"Son una joven pareja dulce y encantadora," suspiró mi madre felizmente mientras se iban. "Y ellos tendrían unos bebés hermosos también."

Yo estaba sin duda muy contenta de que no estuvieran presentes al escuchar ese último comentario de ella, porque estoy segura que Ana se habría sonrojado hasta las mismas raíces de su cabello, aunque secretamente estuviera de acuerdo con mi madre. Si Dios quiere, de hecho tendrán unos bebés muy hermosos juntos, si es que avanzan hasta esa etapa en su relación en algún momento del futuro lejano.

Pero por supuesto estaba esperando demasiado. Todo lo que podía esperar en ese momento era que el curso del verdadero amor fuera un poco más fácil para ellos, ya que parecían haberse reconciliado de sus diferencias. Todavía me irrita el hecho de que le contara sus problemas a Elena. Soy la madre de Christian, por amor de Dios, y él debería haberse sentido capaz de confiar en mí, ¿porque no lo habría hecho? Pero me hizo decidirme aún más a hacerme amiga de Ana, darle todo el apoyo que me sea posible, especialmente cuando su propia madre vive tan lejos. Estaba segura de que ella sería sin duda la clave para acercarme a Christian.

A medida que el baile de máscaras de 'Afrontarlo Juntos' por fin terminaba, Carrick y yo estuvimos de acuerdo en que este año sin duda ha sido el mejor evento que hayamos acogido jamás, y una gran parte de ello se debe a cierta joven que estaba teniendo un efecto notable sobre nuestro hijo.

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Comentarios

  • Administradora

    de verdad que estoy enamorada <3 y me encanta el trabajo que hacen para seguir enamorandonos mas de Los

    Grey por que sin duda, ellos son encantadores. jejejejej :D

  • Ingeniera
    Ohh...muy buena idea es genial
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