Doctora Grace Trevelyan-Grey conoce a Anastasia Steele

Capítulo 4

El baile de m√°scaras

Carrick y yo somos los anfitriones de nuestro evento anual para recaudar fondos para 'Afrontarlo Juntos' desde hace muchos a√Īos, as√≠ que tenemos un calendario muy bien ensayado a seguir, para asegurarnos de que todo funciona como un reloj. Tenemos mucha suerte de poder contar con el apoyo de muchos de los ricos y famosos de Seattle, as√≠ como de otros de todo el pa√≠s. Pero esperamos que estos ricos invitados gasten grandes sumas de dinero en nuestra recaudaci√≥n de fondos, hay que asegurarse de que cada detalle se haya cuidado para que sea una noche verdaderamente memorable.

Inevitablemente siempre hay algunos cambios y modificaciones que deben hacerse, pero en general contratamos a las mismas empresas de catering, floristas, m√ļsicos, pirot√©cnicos y as√≠ sucesivamente a√Īo tras a√Īo. ¬ŅPor qu√© cambiar algo que funciona bien?

Los preparativos para el pr√≥ximo a√Īo empezar√°n tan pronto como el evento de este a√Īo haya finalizado, mientras que las ideas est√°n frescas en nuestras mentes sobre lo que ha funcionado bien y lo que no tuvo tanto √©xito. Se elige un tema diferente cada a√Īo, lo que siempre da la nota divertida. Este a√Īo, a sugerencia de Mia, decidimos convertirlo en un baile de m√°scaras, y ella se ha involucrado con entusiasmo en todas los preparativos desde su regreso de Par√≠s. Ella ha sido una bendicion de Dios, ya que he estado incre√≠blemente ocupada en el hospital debido a la epidemia de sarampi√≥n. Mia se ha encargado de que todos los que han comprado su entrada sepan que tienen que usar una m√°scara durante toda la noche, hasta que se les d√© permiso para quit√°rselas.

'Afrontarlo Juntos' es una organizaci√≥n ben√©fica que est√° muy cerca de nuestros corazones. Christian sufri√≥ terribles privaciones durante sus primeros a√Īos de formaci√≥n, porque no hab√≠a nadie con quien Ella, su madre biol√≥gica, se sintiera capaz de acudir en busca de ayuda y el apoyo que necesitaban desesperadamente. Si supo qui√©n era el padre de Christian, nunca le revel√≥ la informaci√≥n a nadie que pudi√©ramos saber, y su partida de nacimiento se limita a mencionar a su padre como 'desconocido'.

Eso hizo que fuera virtualmente imposible rastrear a su padre, pero en cualquier caso, Christian nunca ha mostrado el menor inter√©s en hacerlo. Debe de haber sido un hombre muy distinguido, porque Christian no hered√≥ ni su caracter√≠stico cabello cobre oscuro o su habilidad musical de su madre. Tambi√©n me imagino que Christian se parece a su padre en altura y constituci√≥n, ya que su madre biol√≥gica era una chica bajita, delgada, de tez p√°lida y largo cabello casta√Īo. Pero como era una matem√°tica talentosa, creo que debe haber heredado de ella su extraordinaria habilidad de poder con solo mirar una complicada hoja de c√°lculo, entenderla al instante y con precisi√≥n interpretar las cifras.

Como madre soltera joven que lucha para salir adelante, sin familia a su alrededor para ofrecerle cualquier tipo de ayuda, Ella se convirti√≥ en adicta al crack. Una vez que se hubo metido en esa terrible y autodestructiva espiral descendente, tristemente e inevitablemente, en √ļltima instancia, termin√≥ en la prostituci√≥n para financiar su adicci√≥n, sin duda obligada por su distribuidor, que luego se convirti√≥ en su proxeneta.

Es una historia desesperadamente triste, y una p√©rdida de vida de una chica joven con mucho talento, pero vulnerable, ella s√≥lo ten√≠a veintid√≥s a√Īos cuando muri√≥, no mucho mayor que cualquiera de las dos, Mia o Anastasia. Creo que estaba demasiado asustada para pedir ayuda a las autoridades, porque tem√≠a que se llevaran a su hijo lejos de ella. A pesar de todos sus problemas, Ella claramente amaba mucho a su hijo, y no quer√≠a separarse de √©l, aunque la mayor√≠a de la gente probablemente dir√≠a que habr√≠a sido mucho mejor para √©l si ella lo hubiera entregado.

Tal vez se hubiera sentido más capaz de pedir ayuda si hubiera podido llegar a una organización que no tuviera prejuicios, que simplemente se comprometiera a dar todo el apoyo y ayuda posible, sin hacer preguntas, fueren cuales fueren las circunstancias. Tal vez si una organización como 'Afrontarlo Juntos' hubiera existido en aquella época, tal vez podría haberle permitido afrontar la situación y cuidar de su hijo y así Christian no hubiera tenido que soportar las penurias terribles que soportó.

'Afrontarlo Juntos' hace un trabajo maravilloso, y cada centavo se destina a aumentar el n√ļmero de admisiones en el programa. Estoy verdaderamente orgullosa de estar asociada con una organizaci√≥n que vale la pena.

Christian siempre da todo su apoyo y es muy generoso para esta y las otras organizaciones de caridad con las que estamos involucrados. Como pediatra y madre, inevitablemente, hay muchas organizaciones de ni√Īos que he encontrado y con las que me he involucrado. Pero creo que ser√≠a muy injusto para √©l cargar con algunos de los detalles espeluznantes de los abusos que supimos que sufri√≥, porque eso s√≥lo servir√≠a para desenterrar recuerdos terribles para √©l.

Aunque nunca lo admita, ni siquiera habla de ello con nadie solo con el Dr. Flynn, s√© que Christian todav√≠a lleva las cicatrices profundas de sus primeros terribles a√Īos. A pesar de que durante muchos a√Īos ha ido a todo tipo de terapias, realmente a√ļn sigue luchando con sus problemas de abandono, obsesionado como est√° por sus recuerdos de los abusos terribles y de la horrible muerte de su madre biol√≥gica.

Creo que tal vez esto explicado porque durante tanto tiempo no ha sentido ning√ļn tipo de apego personal por nadie, nos mantiene, a su familia cercana, a distancia, y es por eso por lo que estoy tan emocionada de verlo finalmente superar esta barrera y empezar una relaci√≥n con Anastasia. Parece que ha llegado a √©l de una manera que nadie lo ha hecho antes, y realmente pienso que ella podr√≠a ser su salvaci√≥n para la superar sus problemas, para finalmente encontrar un poco de felicidad personal bien merecida.

~ ~ ~

Una semana antes del baile de m√°scaras, Mia, Carrick y yo est√°bamos repasando todos los arreglos finales y los detalles.

"Es una pena que Elliot nos falle este a√Īo, siempre es divertido tenerlo en estos eventos", suspir√≥ Mia

"S√≠, lo s√©, cari√Īo, pero parece estar teniendo unas maravillosas vacaciones en Barbados con Kate, ¬Ņno es as√≠?"

"S√≠, s√≠ te voy a ense√Īar el √ļltimo mensaje que me envi√≥. No puedo creer que no se haya aburrido de Kate todav√≠a. Este debe ser un r√©cord hist√≥rico para √©l."

KATE AND ELLIOT

* Hey hermanita, mejor que la lluviosa Seattle cualquier día de la semana *

Mia levanta su tel√©fono para mostrarme el texto con una foto de Kate y Elliot en la playa. Se les ve como una pareja joven y muy enamorada, evidentemente, pasando momentos maravillosos. Tal vez por fin ha encontrado a su pareja en Kate ‚Äď me har√≠a muy feliz si ese fuera el caso. Ya es hora de nuestro hijo mayor deje de perder el tiempo y piense en establecerse. Creo que ya ha vivido suficiente la vida loca, y ha tenido la suerte de que no ha habido consecuencias desafortunadas, que sepamos. Al menos esa es una preocupaci√≥n que no hemos tenido con Christian, es una ventaja el que √©l tuviera un tard√≠o descubrimiento de las chicas.

"Elliot tuvo la suerte de poder irse. Sólo espero que no se arrepienta de dejar a su equipo encargado de terminar con el proyecto Collinson. No fue muy profesional por su parte", se quejó Carrick.

√Čl siempre muestra un inter√©s muy activo en las carreras de sus tres hijos, ofreci√©ndoles su asesoramiento y el beneficio de su experiencia y sabidur√≠a, y luego se enoja cuando lo ignoran, a pesar de que le he dicho en numerosas ocasiones que es un comportamiento bastante t√≠pico de los hijos.

"Oh, vamos, sólo se es joven una vez. Y ya sabes lo que dicen 'todo trabajo y nada de diversión...' Estoy segura de que lo tiene todo bajo control", traté de tranquilizarlo.

Elliot siempre ha tenido un enfoque muy relajado y tranquilo para trabajar y para la vida en general, lo que Carrick a veces encuentra difícil de comprender. Los abogados raramente se relajan con algo, en mi experiencia.

"Hablando de todo trabajo y nada de diversi√≥n, ¬Ņhas podido localizar a Christian, mam√°? Le he dejado varios mensajes y enviado correos electr√≥nicos, y no ha respondido a ninguno de ellos, lo que no es propio de √©l. S√© que est√° siempre rid√≠culamente ocupado, pero por lo general me contesta bastante r√°pido," pregunt√≥ Mia.

Para ser honesta, yo también había estado intentando encontrar a Christian y no había tenido mucha suerte. Desde que le conté a mi madre lo de la nueva novia de Christian, ella ha estado ansiosa por conocer a Anastasia, y había estado insistiéndome en organizar una cena familiar para ese fin. Así que también yo he estado intentando localizar a Christian para invitarlos a almorzar o a cenar el domingo, pero, al igual que Mia, no he tenido noticias de él, así que estoy de acuerdo en que es inusual.

Mi madre quiere a todos sus nietos por igual, pero ella tiene especial debilidad por Christian, porque tiene recuerdos muy v√≠vidos del estado impactante en que estaba cuando lo adoptamos. Al igual que yo, ella est√° muy orgullosa de √©l por el √©xito que ha logrado en su carrera, pero creo que est√° a√ļn m√°s desesperada que yo porque √©l encuentre un poco de felicidad personal.

"¬ŅDe qu√© sirve ser tan rico si no puede compartirlo con alguien y ser solo un viejo solitario y enfadado? Lo que necesita es encontrar el amor de una buena mujer - una que le abra los ojos y le despierte el inter√©s en el dormitorio, en lugar de gastar todo su tiempo en todos esos hechos y cifras aburridas para hacerse con otro mill√≥n. Nada me gustar√≠a m√°s que verlo felizmente casado, y tray√©ndome algunos bisnietos para tener en mis brazos antes de partir de este mundo," ha declarado en varias ocasiones.

"√Čl tiene que decirme que clase de m√°scaras quiere para el baile. Incluso le ped√≠ el n√ļmero de Anastasia para que pudiera hablar con ella directamente sobre eso, pero √©l no ha respondido a eso tampoco. Tal vez deber√≠a pasar por su apartamento, a ver si as√≠ puedo localizarlo," reflexion√≥ Mia.

"Err, no, no creo que sea una buena idea," me apresuré a responder, recordando lo vergonzoso que había sido cuando había caído la casa de Christian sin previo aviso y los había prácticamente encontrado a él y Anastasia en flagrante delito, sólo porque Elliot y yo estábamos preocupados por él - innecesariamente como se vio después. "Espero que sea porque ha estado muy ocupado con Anastasia, y no tiene tiempo para ponerse en contacto con nosotros todavía. Sólo dale un poco más tiempo, querida Mía."

Creo que probablemente incluso Taylor sería incapaz de detener a Mia si insistiera en ver a su hermano, si ella se presentara en su apartamento sin avisar. Lo que digo es que ella seguiría adelante y entraría derecho a su habitación, porque una vez se le mete algo en la cabeza es casi imparable.

"¬ŅMujeres, no pueden simplemente dejar al pobre muchacho tranquilo, por amor de Dios? Denle un poco de espacio para que √©l y Anastasia puedan llegar a conocerse el uno al otro, sin tener a su familia rondando cada cinco minutos. Estas cosas llevan su tiempo, ya lo saben," declar√≥ Carrick.

"Mira pap√°, es muy importante, ¬Ņsabes? Quiero decir, yo s√≥lo quiero estar segura de que va a traer a Ana al baile, porque sabes lo dif√≠cil que puede ser Christian en estas cosas. No puedo esperar a ver la cara de mis amigas cuando lo vean con novia, especialmente Lily. Creen que me lo estoy inventando, o que lo he entendido todo mal, porque est√°n todas seguras de que tiene que ser gay, s√≥lo porque √©l nunca ha mostrado el menor inter√©s en ninguna de ellas."

"Creo que tendremos que esperar a que Christian se ponga en contacto. Sé que el evento sin duda está en su agenda, y si todo lo demás falla, llegado el momento hablaré con Andrea a ver si todavía planea asistir. Ahora, Mia, qué vestido has decidido llevar al fin - el rosa o el naranja," le dije en un esfuerzo por distraer a mi hija.

Y por suerte eso fue suficiente para que empezara a hablar de las ventajas de cada uno de los vestidos que estaba considerando ponerse, y olvidarse de molestar a su hermano por el momento.

~ ~ ~

No fue sino hasta la noche anterior al baile que Christian finalmente confirmó que iba a venir, y que Anastasia sin duda venía con él también.

"Fue un poco cortante - lo bueno es que yo s√© d√≥nde conseguir las mejores m√°scaras", se quej√≥ Mia. "Me dijo que las eligiera por √©l, Taylor podr√≠a recogerlas en alg√ļn momento del s√°bado, ya que estar√° por aqu√≠ para hacer alg√ļn tipo de control de seguridad o algo as√≠. Ha optado por una m√°scara de color negro liso para √©l, pero que quiere tres colores diferentes para que Anastasia elija, porque todav√≠a no ha decidido qu√© vestido va a ponerse. Todo suena un poco de √ļltima hora para m√≠. Me pregunto si se le olvid√≥ preguntarle o algo as√≠. Espero que las cosas con Anastasia no se est√©n enfriando, porque ella realmente me cae bien. O tal vez ella ha terminado con √©l... "

"Estoy segura que no es nada de eso, Mia. No busques problemas donde no los hay…"

De todos modos tengo que confesar que me preocupaba. A Christian siempre le gusta tener las cosas controladas al m√°s m√≠nimo detalle y normalmente es muy organizado y eficiente. As√≠ que esta repentina confirmaci√≥n a √ļltima hora no es propia de √©l en lo absoluto, tambi√©n he estado secretamente preocupada de que algo haya ocurrido entre √©l y Anastasia. Lamentablemente sab√≠a que no deb√≠a esperar que si ese fuera el caso me lo confiara. Sin embargo, creo que por fin en el doctor Flynn ha encontrado a alguien en quien confiar sus ansiedades m√°s profundas, as√≠ que espero que lo apoye si ha tenido problemas de alg√ļn tipo.

Aunque parec√≠a poco probable, siendo sinceros, Christian ha hecho buenas migas con el Dr. Flynn, quien es brit√°nico y muy diferente de todos sus consejeros anteriores. Pero lleva vi√©ndolo hace unos dos a√Īos, que es mucho m√°s tiempo de lo que ha estado yendo con cualquier otro m√©dico, terapeuta o consejero.

Hab√≠a escuchado hablar de John Flynn a trav√©s de mis conexiones m√©dicas, cuando se estableci√≥ por primera vez su consulta aqu√≠, en Seattle, as√≠ que sab√≠a que estaba muy bien recomendado, con reputaci√≥n de enfrentarse a los casos m√°s dif√≠ciles y desafiantes. Por eso se lo suger√≠ a Christian cuando dej√≥ de ver a su terapeuta anterior. Hab√≠a dicho que fue peor que in√ļtil porque al parecer le sugiri√≥ la hipnoterapia, lo que mi hijo aparentemente considera como una p√©rdida de su precioso tiempo.

Pero yo sab√≠a que Christian necesitaba alg√ļn tipo de salida para desahogar su confusi√≥n interna y sus frustraciones. Siempre he deseado fervientemente que se sienta capaz de confiar en m√≠, o su padre, pero nunca ha sido capaz de hacerlo. Creo que se siente mucho m√°s c√≥modo con un extra√Īo, alguien con quien no est√© implicado personalmente, y tengo que respetar eso.

As√≠ que Christian fue uno de los primeros pacientes de John Flynn en Seattle. Simplemente parece que se cayeron bien y han llegado a construir una relaci√≥n muy relajada, por lo que puedo deducir por mi hijo. He visto a John Flynn un par de veces, y me cae bien. Parece muy centrado, y no se perturba por el comienzo poco convencional de Christian en la vida, o por su inmensa riqueza, lo que es buena se√Īal. No es que √©l lo discutiera conmigo de ninguna manera, porque, por supuesto que no ser√≠a √©tico sin el consentimiento de Christian. Es s√≥lo la impresi√≥n que tuve de √©l.

As√≠ que me qued√© impresionada cuando Christian sugiri√≥ la semana pasada que invitara al Dr. Flynn a comprar una entrada para nuestro evento de caridad. Esto demuestra que Christian lo tiene en muy buen concepto, lo que de hecho un gran elogio, teniendo en cuenta que consider√≥ a cada terapeuta anterior como un idiota o una p√©rdida de tiempo. Las √ļnicas otras personas que alguna vez sugiere que invitemos son conexiones de negocios que pueden serle √ļtiles, pero que igualmente puede sernos √ļtiles a nosotros tambi√©n para apoyar a 'Afrontarlo Juntos'. La mayor√≠a de estas personas est√°n m√°s que dispuestas a tener la oportunidad de buscar el patrocinio de mi hijo y hacer negocios con √©l.

~ ~ ~

Cuando Carrick recibi√≥ una llamada por tel√©fono de Christian bien temprano por la ma√Īana el d√≠a del baile, me pregunt√© a que se deber√≠a.

"Christian me dijo que Taylor le ha recomendado pedir un poco de seguridad extra para esta noche. Así que eso significa que habrá algunos nuevos hombres que vendrán a hacer algunas revisiones antes de que él y Anastasia lleguen, y también habrá más hombres merodeando por aquí esta noche. Me dice que ha dado órdenes para que sean muy discretos y no incomoden, por lo que no debería ser un problema", explicó.

"¬ŅSeguridad adicional? Pero ¬Ņpor qu√©? ¬ŅQu√© ha pasado para que Taylor se preocupe lo suficiente como para pedir refuerzos?" Me preocupo.

"No sé, Christian no dio más detalles."

"Bueno, por qué no le preguntaste, por amor de Dios, Cary!"

"Lo hice, pero ya sabes cómo puede ser Christian - es como sacarle sangre a una piedra. Me dijo que no me preocupara, que Taylor sólo está siendo más cauteloso. Quizás Christian haya pedido mayor seguridad debido a Anastasia, posiblemente no es más que una buena medida de precaución. Un hombre joven en su posición no puede permitirse el lujo de ser complaciente, no con la amenaza de secuestros y las cosas que ocurren."

"Tal vez. Supongo que estar en una relación, estar cerca de alguien es muy nuevo para él, por lo que, posiblemente, él está siendo muy protector con Ana, y Taylor está sólo respondiendo a eso."

Tengo el mayor de los respetos por Taylor, estoy muy agradecida de que √©l siempre est√© all√≠, en el fondo, cuidando a mi hijo. As√≠ que decid√≠ que si √©l recomendaba intensificar la seguridad, entonces yo estaba feliz de estar de acuerdo con todo lo que conlleva. No puedo evitar sentirme inc√≥moda, porque odio la idea de que alguien pueda desear hacerles alg√ļn da√Īo a mi hijo y a su nueva novia.

~ ~ ~

"¬ŅNo han llegado todav√≠a?"

Mi madre miró a la multitud de personas que abarrotaban la carpa. Había aproximadamente trescientas cincuenta personas, por lo que no es sorprendente que ella todavía no haya visto a Christian y Anastasia.

GRANDMOTHER TREVELYAN

"No estoy segura, para ser honesta mamá. Es difícil verlos con tanta gente alrededor. Pero todos estaremos juntos para cenar, por lo que los verás a ambos," le aseguré.

"Y, definitivamente, ¬Ņtraer√° a una chica para que la conozcamos? Porque siempre he sospechado Christian batea para el otro lado, ¬Ņsi sabes lo que quiero decir?" mi padre me pregunt√≥ en un susurro, mientras levantaba sus cejas a sabiendas.

"Sí, definitivamente va a traer a una chica esta noche, papá. Lo vas a ver por ti mismo muy pronto." Será mejor que lleguen ahora o mi padre va a pensar que estoy delirando.

Luego Mia apareció de nuevo. Había optado por el vestido rosa pálido al final, y le sentaba muy bien - mi hija estaba hermosa, y estoy muy orgullosa de ella. Creo que su máscara rosa de filigrana, con su enorme penacho de plumas largas es la más elaborada que he visto, pero le sentaba y, ciertamente, le quedaba bien.

"Hola abuela, abuelo hola, es un placer verlos" Mia abrazó y besó a mis padres. "Wow, se ven totalmente increíbles con esas máscaras color bronce."

"Aw, para con tanta adulaci√≥n. Mi querida nieta, eres un regalo para la vista," dijo mi padre con cari√Īo, mientras le devolv√≠a el abrazo. Ellos tienen un v√≠nculo muy especial, y como con todos los hombres de nuestra familia, Mia los tiene comiendo en la palma de su mano.

"Mam√°, ya los vi, Christian y Anastasia est√°n aqu√≠!" Mia estaba, literalmente, saltando arriba y abajo de alegr√≠a, dando palmadas de alegr√≠a. "Y deber√≠as haber visto la cara de Lily cuando le present√© a Ana a todos mis amigos. Ella est√° absolutamente impresionante, y Lily no pudo evitarlo, ten√≠a que ser de grosera y sarc√°stica y hacer alg√ļn comentario acerca de que si Christian era gay. Es s√≥lo pura envidia, por supuesto, as√≠ que pronto la puse en su lugar. Entonces Christian se la ha llevado de ah√≠ y se han mezclado entre la gente. Creo que quiere presumir de ella con todo el mundo. Es simplemente la cosa m√°s dulce verlos juntos, y el esta tan enamorado que no le quita los ojos de encima. Por supuesto se ve divinamente hermoso, como siempre, as√≠ que supongo que no es de extra√Īar que todas mis amigas se desmayen por √©l de la manera que lo hacen."

Naturalmente, me sent√≠ aliviada al saber que ambos estaban aqu√≠, pero luego como anfitriona, tuve que desaparecer para asegurarme de que los arreglos del banquete estuvieran en orden, as√≠ que sal√≠ corriendo. Carrick tambi√©n estaba ocupado, verificando con el Maestro de Ceremonias los √ļltimos detalles de las presentaciones.

Así que en realidad no llegué a ver a Anastasia y Christian hasta que me había sentado en la mesa en espera a que sirvieran la cena. Cuando por fin vi a la joven pareja caminando hacia nuestra mesa, mi corazón se llenó de alegría al verlos tomados de la mano y verlos juntos fue simplemente adorable.

Ana estaba espectacular con un hermoso vestido de sat√©n plateado que realmente le quedaba perfecto, y mostraba su envidiable figura delgada. Parec√≠a ser un dise√Īo muy caro, as√≠ que me imagino que es probable que lo Christian hubiera comprado para ella, y yo estaba contenta por eso. Hab√≠a estado bastante preocupada de que Ana se sintiera fuera de lugar esta noche, teniendo en cuenta que s√≥lo unas pocas semanas atr√°s no era m√°s que un estudiante, que se ajustaba a un presupuesto bastante corto, me imagino. Ahora ella estaba siendo cortejada por Christian, √©l puede ser muy generoso y atento cuando quiere, al parecer se asegur√≥ de haber hecho todo lo posible para que no se sintiera incomoda esta noche. Tambi√©n llevaba unos hermosos pendientes largos de diamantes, y por la forma en que brillaban cuando reflejaban la luz, eran, sin duda reales. ¬ŅOtro regalo de Christian, tal vez? Los diamantes son para siempre - esa es una buena se√Īal, ¬Ņno es as√≠?

Sus ojos azules impresionantes se ve√≠an enormes, destacados por su m√°scara plateada, pero pude ver que ella parec√≠a bastante nerviosa, as√≠ que hice mi mejor esfuerzo para que se sintiera c√≥moda y hacerla sentir bienvenida. Ella probablemente no ten√≠a ni idea de lo inmensamente emocionados y entusiasmados que est√°bamos todos al verla esta noche, o el gran hito que es el que ella est√© con Christian, el ser visto en p√ļblico con su novia. Y √©l la est√° tomando de la mano.

"Ana, qué agradable verte de nuevo! Y te ves muy hermosa también."

"Madre", dijo Christian, mientras me besaba en ambas mejillas. Sin embargo no hubo indicios de abrazo ni nada parecido. Solo desear√≠a que pudiera estar m√°s relajado conmigo. Siempre siento que se reprime conmigo, con miedo de bajar la guardia, incluso ahora, despu√©s de todos estos a√Īos.

"Oh, Christian, tan formal!"

Por supuesto, mis padres habían visto a Christian con Ana y se apresuraron a presentarse.

"Oh, hacen una pareja encantadora," susurró mi madre en voz baja para mí, ya está empezando a ponerse muy emotiva, mientras ella se dirigió directa a su nieto.

"Christian, es maravilloso verte, y estás muy elegante y guapo también. Ven, dale a tu abuela un beso," insistió, y Christian cumplió obedientemente. "Y ahora, dime quién es esta joven y bella dama."

"Abuela, Abuelo, les presento a Anastasia Steele"

"Oh, veo que por fin has encontrado a alguien, es maravilloso. Y tan bonita! Bueno espero que hagas un hombre honesto de él," dijo efusivamente mi madre, dándole la mano a Ana y luego sacudiéndosela. Pude ver a Christian encogiéndose, y a Ana ruborizándose mientras recogía suavemente su mano.

"Madre, no averg√ľences a Ana," le advierto, con una sonrisa tranquilizadora para la pobre chica. Ella me sonri√≥, y me gust√≥ a√ļn m√°s por su actitud amable con los abuelos. Acabo de tener la sensaci√≥n m√°s especial de esta chica joven dulce. A pesar de no conocerla desde hace mucho, hay algo en ella que me convence de que es perfecta para Christian.

"Ignora a la vieja chocha, querida. Piensa que por ser tan vieja tiene un derecho concedido por Dios para decir cualquier tontería que le venga a su cabeza lanuda." dijo mi padre, mientras también le estrechaba a Ana con entusiasmo, y la miró con una gran sonrisa en su cara.

GRANDFATHER TREVELYAN
Entonces, la atenci√≥n de todos dejo de estar sobre la pobre chica mientras Mia nos presentaba a su cita de esta noche, un joven llamado Sean que nadie hab√≠a conocido antes. Ella decidi√≥ que traer√≠a una cita esta noche, creo que para demostrar una cierta clase de punto a sus amigos, tal vez incluso una apuesta. No estoy segura de que Sean realmente tenga algo que decir en la materia, para ser honesta, pero parec√≠a un chico bastante agradable. Yo no estaba preocupada de que fuera algo serio, aunque Christian lo mir√≥ fijamente en un aparente esfuerzo por saber si este chico era un acompa√Īante adecuado para su hermana.

Christian siempre ha sido muy protector con Mia, aunque, francamente, creo que probablemente es más que capaz de cuidar de sí misma. Así que me puedo imaginar lo sobreprotector que es con Anastasia, y decidí que Carrick probablemente tiene razón, la preocupación por su seguridad es la razón más probable que se esconde detrás del aumento de la seguridad que ordenó para esta noche.

Yo ya había advertido la presencia de Taylor y de los otros tres hombres, ya que no llevaban máscaras. Mientras se mantenían al fondo, no eran demasiado visibles a menos que los buscaras activamente. Algunos de los otros miembros del personal no estaban enmascarados tampoco, así que no creo que nadie los notara, simplemente asumirían que eran miembros adicionales de nuestro personal para esta noche.

Cuando todo el mundo se instaló en su lugar en la mesa, Carrick apareció en el escenario para iniciar el proceso. Es muy buen orador, naturalmente, se espera que un abogado lo sea para poder desenvolverse en los tribunales. Mia le había conseguido una máscara dorada de Ponchinello con una nariz muy larga - creo que era su idea de una broma, pero él se lo tomó con buen humor, y se las arregló para lucir distinguido y elegante.

√Čl dio su habitual discurso animando a todos a rebuscar en sus bolsillos profundamente para apoyar 'Afrontarlo Juntos'. Todo lo que √©l dice es que es una causa que est√° cerca de nuestros corazones. Nuestros amigos entienden que esto es una referencia a nuestras experiencias con Christian. Otras personas probablemente asumen que se est√° refiriendo a cuestiones relativas a nuestros puestos de trabajo - de cualquier manera, es una causa que vale la pena por lo que agradecemos la generosidad de todos. Cada a√Īo, hasta la fecha ha aumentado el dinero recaudado, a pesar de los tiempos dif√≠ciles que corren con la recesi√≥n. Por supuesto, es cuando, m√°s que nunca, se deben apoyar las causas solidarias.

Una vez que le devolvió el mando al MC, Carrick llegó y se unió a nosotros en la mesa. También él estaba claramente encantado de ver a Anastasia, y la saludó calurosamente con un beso en ambas mejillas, el sello final de aprobación de mi marido, aunque creo que la tomó por sorpresa. El no le da a mucha gente besos en ambas mejillas.

La velada se puso en marcha realmente entonces, Mia con entusiasmo se ofreció para ser nuestro jefe de mesa. Ana tranquilamente observaba todo lo que pasaba a su alrededor, mientras estaba sentada entre mi padre y Christian, que estaba muy solícito con ella.

Rápidamente intervino cuando Ana se sorprendió al MC pedir donaciones para la subasta, y disimuladamente le entregó un billete de cien dólares. Se veía mortificada susurrándole, pero él simplemente le pasó tranquilamente su pluma para que escribiera su nombre en el billete.

Me di cuenta de que √©l tambi√©n la ayud√≥ y la guio a trav√©s de todos los tiempos de la comida. Tenemos que poner este tipo de exhibici√≥n de lujo para impresionar a todos nuestros influyentes benefactores, pero sin duda tantos cubiertos y copas diferentes pueden parecer confusos cuando no est√°s acostumbrado a ello, as√≠ que me alegr√≥ verlo ser tan cari√Īoso y cort√©s con su chica de esa manera.

Ellos se susurraban y miraban fijamente el uno al otro durante toda la comida de manera dulce, y s√© que mi madre se dio cuenta esto tambi√©n, porque ella asinti√≥ con la cabeza hacia ellos y me gui√Ī√≥ un ojo. Esto no le impidi√≥ ser como es habitualmente, vociferante ‚Äď aunque ella y mi padre se deleitaron en bromear el uno del otro. Creo que mi madre gan√≥ esa noche, estaba en plena forma. Se√Īor, creo que Ana no lo entendi√≥ del todo, pero as√≠ es la familia - llenos de comportamientos extravagantes y extra√Īos a los que s√≥lo hay que acostumbrarse.

Christian se metió en una discusión bastante acalorada con Lance, el marido de mi amiga Janine, quienes se sentaron en nuestra mesa para rellenar los lugares de Elliot y Kate. Fue muy raro verlo tan animado, por lo que debió ser por algo en lo que están involucrados en el trabajo, pero no pude escuchar todos los detalles.

Sin embargo, mientras que Christian estaba absorto en la conversación con Lance, Mia convenció a Ana para tomar parte en la subasta del primer baile que se celebraría un poco más adelante. Yo sospechaba Ana no tenía ni idea de lo que ella había aceptado, y yo sólo esperaba que Christian fuera a estar de acuerdo con ello - no tenía idea de cómo iba a reaccionar sobre subastar al mejor postor a su preciosa novia. Si Elliot hubiera estado aquí, encontraría la idea de que su novia se subastara una enorme broma, por supuesto, pero con Christian nunca se sabe.

De todos modos, Mia estaba haciendo un buen trabajo cuidando a Ana, ya que ella amablemente le ense√Ī√≥ el camino al tocador, ahorr√°ndole la molestia Christian, aunque parec√≠a ansioso hasta que ella volvi√≥ a sentarse junto a √©l, y le cogi√≥ r√°pidamente la mano en la suya de nuevo. Es como si √©l necesitara tener alg√ļn tipo de contacto con ella todo el tiempo. Tan dulce.

Este a√Īo volvimos a tener mucha suerte de nuevo con los maravillosos premios que fueron donados para la subasta. Siempre es una buena forma de recaudar fondos, porque las personas reciben algo a cambio por donar su dinero. Siempre donamos una estancia de una semana en nuestra casa en Montana, y Christian hace lo mismo con su casa en Aspen.

Todos √©ramos conscientes de que Ana acaba de empezar su primer trabajo, y que a pesar de que proviene de una familia decente, sin duda no son ricos, hasta donde sab√≠amos. As√≠ que puedes imaginar lo sorprendidos que todos estaban cuando extra√Īamente, de la nada, de pronto hizo una oferta de veinticuatro mil d√≥lares para la semana en la casa de Christian en Aspen. Ella seguramente no ten√≠a esa cantidad de fondos para derrochar innecesariamente, y estoy segura de Christian le encantar√≠a haberla llevado all√≠ de todos modos, sin que tuviera que hacer una oferta por ello.

Desde luego, Christian tampoco parecía demasiado complacido con sus acciones, aunque se las arregló para ponerle buena cara, mientras sonreía y le susurró algo al oído. Creo que tal vez Ana actuó por impulso, y yo sólo esperaba que no fuera un gesto equivocado por su parte para tratar de mantenerse al nivel de todos los demás, porque no esperaba eso. Miré a Carrick, y vi que el mismo pensamiento pasaba también por su mente.

"No te preocupes. Hablaré tranquilamente con Ana un momento más tarde. No quiero que piense que nos tiene que impresionar de alguna manera", me susurró.

"Está bien, pero ten mucho tacto al respecto mi amor, No quiero que hiramos sus sentimientos," murmuré en respuesta.

"Conf√≠a en m√≠, voy a ser muy delicado. Sin embargo realmente es muy dulce por su parte el querer contribuir, ¬Ņno es as√≠?"

"S√≠, lo es. Sin embargo no creo que Christian este demasiado impresionado. Espero que esto no cause ning√ļn malestar entre ellos. S√≥lo quiero que las cosas funcionen sin problemas entre ellos, ¬Ņsabes?"

"Estoy seguro de que todo ir√° bien. ¬ŅQu√© va a hacer - castigarla de alguna manera s√≥lo por hacer una donaci√≥n para caridad? No lo creo, Grace. Te preocupas demasiado."

Mirando a la joven pareja ahora, decid√≠ que Carrick ten√≠a raz√≥n. Me preocupo demasiado por mi hijo y su complicada naturaleza. √Čl se sent√≠a feliz de estar con su brazo sobre los hombros de Ana, acariciando suavemente su espalda, y yo estaba muy feliz de verlo ser tan abiertamente afectuoso con ella, de una manera que yo nunca lo hab√≠a visto estar con nadie.

Luego llegó el momento de la subasta del primer baile.

Creo que eran los nervios, tal vez, pero Ana tuvo un ataque de risa cuando Mia le dijo que era hora de subirse al escenario. Al menos ella no parecía demasiado preocupada por la subasta.

Era obvio que Christian estaba muy reacio dejar que su chica desapareciera, aunque sea por un corto tiempo. Antes de dejarla ir, le murmuró algo al oído, y luego suavemente acarició su cuello. Ana respondió suavemente besando su boca y mirándolo a los ojos, y Christian le sonrió. Una sonrisa sincera y feliz. Mi hijo está feliz!

"Esa es la mirada del amor, alguna vez la vi!" Mi madre se inclinó para susurrarme al oído con urgencia, sonriendo de oreja a oreja de alegría al ver a su normalmente muy reservado y comedido nieto actuando de esta manera.

"¬°Lo s√©! ¬ŅNo se ven adorables juntos? √Čl simplemente no puede apartar los ojos de ella," le respond√≠ encantada. Esta noche, por primera vez, mi hijo realmente parec√≠a el despreocupado veintea√Īero que deber√≠a ser. Christian enamorado. ¬°S√≠!

"Una historia para contar. No estoy seguro de haberlo cre√≠do si no lo hubiera visto con mis propios ojos," me susurr√≥ Carrick, e incluso el c√≠nico abogado sonre√≠a ampliamente mientras miraba con cari√Īo a la joven pareja.

Por supuesto, al MC le ha ido bien con su exagerado argumento sobre la venta de las mujeres jóvenes que se habían ofrecido como voluntarias para tomar parte en la subasta, pero eso es parte de la diversión.

Christian se unió al resto de hombres reunidos en torno al escenario, cuando se subastaron las dos primeras jóvenes. Parecía muy relajado sobre todo, mientras que Anastasia parecía muy avergonzada, pero al menos tenía a Mia a su lado como apoyo moral. Yo estaba bastante segura de que cuando llegara el momento, mi hijo haría una oferta muy alta para asegurarse de que iba a ganar el primer baile con su novia.

Cuando llegó el turno de Ana de ser subastada el MC ni siquiera había terminado su introducción cuando Christian inmediatamente hizo una oferta de diez mil dólares, que era por lo menos dos veces más por lo que las dos chicas anteriores habían sido vendidas. Hablaba en serio, y todos asumieron que era un hecho consumado, para que nadie pujara en su contra. Así que hubo gritos de asombro de la multitud cuando hicieron una contraoferta.

"Quince mil."

Era una voz fuerte y profunda que me sonaba vagamente familiar, pero que no pude ubicar, mientras veía al hombre alto que había hecho la oferta.

Pero es evidente que Christian sab√≠a qui√©n era, y por suerte parec√≠a divertido y nada molesto, ya que eso era lo que todos esper√°bamos. √Čl se qued√≥ all√≠ rasc√°ndose la barbilla y sonriendo con iron√≠a, mientras el otro hombre asent√≠a con la cabeza hacia √©l.

"Veinte." Christian sonreía perezosamente cuando subió la apuesta.

"Veinticinco." El hombre misterioso aumentó su oferta de nuevo, causando más exclamaciones de la multitud.

"Cien mil dólares", respondió Christian en voz alta y con claridad. Ya es suficiente - no te metas conmigo, parecía estar diciéndole a otro hombre.

Hubo fuertes sobresaltos de la multitud, y en su excitación Mia estaba saltando en el escenario junto a Ana. Yo estaba más preocupada por el estado de ánimo de mi hijo, que por el dinero.

Después de todo, como Carrick orgullosamente me informó recientemente, nuestro hijo es un multimillonario, uno de los más jóvenes en la lista de Forbes, junto a Mark Zuckerberg, fundador de Facebook que tiene la misma edad que Christian, y Bill Gates fundador de Microsoft, que por supuesto es mucho más mayor. Curiosamente, resulta que él también se retiró de Harvard, al igual que Christian. Asegurando lo que quieren - que supongo que demuestra que no es necesario graduarte para demostrar que eres un genio financiero.

Por lo tanto, como un multimillonario, me imagino que cien mil dólares es probablemente una suma bastante miserable de dinero para Christian. Dinero de bolsillo, incluso. Pero por la mirada de shock total en el rostro de Ana claramente era una gran suma de dinero para ella.

El otro licitador misterioso sacudió la cabeza y se despidió amablemente. Me imagino que probablemente era rico, pero no estaba en la misma liga que Christian. No muchas personas lo están.

Entonces, sin m√°s demora, Christian ayudo a bajar a Ana del escenario, y r√°pidamente se la llev√≥ lejos de la multitud para hacer una salida precipitada de la carpa. Fue una noche maravillosa, as√≠ que me imagin√© que tal vez iba a mostrarle las vistas - y, posiblemente, pasar alg√ļn tiempo bes√°ndola y abraz√°ndola, algo que apruebo completamente. Claramente, √©l s√≥lo la quer√≠a toda para s√≠ mismo, pero me di cuenta de que Taylor y los otros hombres de seguridad los siguieron a una distancia discreta. Suspir√©, cuando me di cuenta que era el precio que se debe paga por ser tan rico - la falta de privacidad.

Me preguntaba a m√≠ misma c√≥mo Ana iba a hacer frente a ese lado de las cosas - los guardaespaldas, los intrusivos paparazzi, as√≠ como las p√°ginas de chismes, sin duda hambrientos de una jugosa historia de mi hijo enamorando de ella, una vez que se corra la voz. Eso me puso triste, para ser honesta. ¬ŅPor qu√© no puede la gente ocuparse s√≥lo de sus propios asuntos y dejarlos solos en estos d√≠as fr√°giles de su nuevo romance? Tal vez esa fue la raz√≥n detr√°s de la creciente seguridad de Christian - para evitar que alguien tratara de obtener alg√ļn tipo de fotograf√≠a exclusiva o historia de Ana. Lo √ļltimo que querr√≠a ser√≠a que ella se asuste con los invasivos y entrometidos periodistas.

Estoy agradecida de que Taylor sea tan bueno en su trabajo, y siempre tan meticuloso y minucioso. Incluso hab√≠a insistido en revisar el antiguo dormitorio de Christian cuando vino por la ma√Īana, aunque yo no entend√≠a por qu√© √©l consideraba que fuera necesario. Christian no ha utilizado esa habitaci√≥n en a√Īos, aunque siempre le he dicho que esta sigue siendo su casa, y que su habitaci√≥n estar√° siempre all√≠ para √©l si alguna vez lo necesita. La he mantenido todo tal cual √©l lo dejo antes de irse a Harvard, y yo a veces voy all√≠ para sentarme y pensar en los a√Īos en que vivi√≥ en su casa.

Christian se niega rotundamente a hablar alguna vez de su madre biol√≥gica, y siempre obstinadamente se refiere a ella como la 'puta drogadicta', no importa lo mucho que he intentado hacerle ver que ella lo quer√≠a much√≠simo en el pasado, y que ella misma fue v√≠ctima de las circunstancias. Pero a pesar de todas sus protestas de desinter√©s, siempre mantuvo la peque√Īa foto en blanco y negro que ten√≠a de ella, escondida en un rinc√≥n de su tabl√≥n. Le ofrecimos restaurarla y ampliarla para √©l, pero dijo que no era necesario, as√≠ que no la toqu√©. La foto sigue todav√≠a all√≠, en su habitaci√≥n, nunca la he movido o guardado. No se la llevo con √©l cuando se fue, y yo me preguntaba si lo vio como romper con su pasado cuando la dej√≥ atr√°s. Estoy contenta de que sin embargo nunca la destruyera, porque estoy segura de que alg√ļn d√≠a se hubiera arrepentido de haberlo hecho.

Tambi√©n tengo una caja que contiene las muy pocas posesiones que ten√≠a cuando lo adoptamos - su preciosa mantita y sus dos coches de juguete, junto con las pocas cosas que hab√≠an quedado de su madre al morir. Nada de valor financiero, por supuesto, porque hab√≠a vendido todo lo que ten√≠a para financiar su adicci√≥n a las drogas, pero hab√≠a algunos libros y un diario. Nunca he le√≠do el diario, lo que me parece una brutal invasi√≥n de su privacidad de alguna manera, pero creo que su hijo, Christian tiene el derecho de leerlo si √©l as√≠ lo elige. Hasta ahora, nunca ha habido un momento que me pareciera que fuera el correcto para ofrecerle estas cosas, pero espero que alg√ļn d√≠a estar√° en un lugar mejor, donde pueda ser m√°s tolerante y pensar en su madre biol√≥gica de una manera menos cr√≠tica, y as√≠ ser capaz de mirar dentro de esa caja conmigo.

~ ~ ~

Sean no logró ganar la subasta del primer baile con Mia - Creo que quedaba más bien fuera de su alcance financiero, pobre muchacho. Pero Mia no parecía demasiado preocupada por eso, probablemente porque estaba demasiado emocionada por haber sido ganada por un hombre alto y guapo.

"¬ŅNo es encantador?" Dijo articulando cada palabra, se√Īalando con la cabeza hacia su nuevo compa√Īero, y sonr√≠o cuando me acuerdo de ello.

En ese momento me sorprend√≠ cuando mi amiga Elena se acerc√≥ y me salud√≥. No la reconoc√≠ al principio, porque llevaba una inusual m√°scara dorada que ocultaba su melena rubia platinado. Pero por supuesto, ella parec√≠a la misma de siempre, muy elegante y hermosa, con un vestido de exquisito terciopelo negro. Ella siempre viste de negro, lo que realmente le conviene. Tal vez deber√≠a haberme decidido por algo m√°s cl√°sico como ella, en lugar de la bata verde menta por la que opt√© al final, ante la insistencia de Mia. Pero el negro siempre parece que me envejece, mientras que Elena se ve mucho m√°s joven de su edad real, siempre me siento un poco desali√Īada a su lado. Ella esta tan inmaculadamente pulida en todos los sentidos, aunque Carrick insiste en que no tengo nada de qu√© preocuparme.

"Creo que Elena parece siempre dura como una roca. Todo ese pelo rubio decolorado y su esmalte rojo para sus largas u√Īas. No hay nada de natural en ella en absoluto," es su opini√≥n.

"Grace, querida, te has superado a ti misma realmente este a√Īo. Todo es simplemente fabuloso, pero yo no esperar√≠a nada menos de Carrick y de ti," dijo con entusiasmo, mientras nos picoteamos la una a la otra en la mejilla en nuestra manera habitual.

"Elena querida, ¬Ņc√≥mo est√°s? No pens√© que vendr√≠as esta noche, pero me alegro de que hayas cambiado de opini√≥n. Es bueno verte, y muchas gracias por la donaci√≥n del bono de Esclava para la subasta. Es muy generoso de tu parte y muy apreciado."

Yo no hab√≠a hablado realmente con Elena durante un tiempo, no desde que hab√≠a hecho algunos comentarios bastante duros sobre la nueva novia de Christian la √ļltima vez que me llam√≥ por tel√©fono, lo que me pareci√≥ que estaban bastante fuera de lugar. Para ser honesta, realmente no pod√≠a ver por qu√© le podr√≠a importar, pero por alguna raz√≥n, ella siempre ha tenido bastante inter√©s en Christian, mucho m√°s que en mis otros dos hijos.

Creo que tal vez es porque le confes√© a ella mis temores por Christian cuando estaba pasando por ese momento particularmente dif√≠cil, cuando ten√≠a unos quince o diecis√©is a√Īos. Yo estaba tan preocupada que estuviera bebiendo secretamente, que posiblemente hab√≠a heredado un rasgo de la personalidad adictiva de su madre biol√≥gica, y que incluso podr√≠a pasar a comenzar a tomar drogas.

En ese momento, ella fue un hombro amigo sobre el que llorar, aunque para ser honestos, realmente no tenemos mucho en com√ļn. Creo que nos hicimos amigas porque me sent√≠a mal por ella, al ver que estaba atrapada en un matrimonio sin amor. Su marido la trataba meramente como una esposa trofeo, y ella nunca tuvo hijos, por lo que creo que estaba probablemente sola. Hab√≠amos llegado a conocernos a trav√©s de amigos comunes, como suele suceder.

En estos d√≠as, tengo entendido que Christian se ha implicado en alg√ļn tipo de negocio con Elena, algo que ver con su cadena de salones de belleza. Creo que acaba de proporcionarle alg√ļn tipo de apoyo financiero, pero nunca realmente hemos hablado al respecto. Yo s√© que a √©l le gusta meterse en todo tipo de nuevos negocios que ve potenciales, as√≠ que supongo que eso es lo que estaba haciendo al apoyar a sus salones. Tal vez haya m√°s dinero en la industria de la belleza de lo que pensaba, sobre todo porque el de Elena es solo para la alta sociedad, para una clientela exclusiva. Como m√©dico muy ocupada, con todas mis responsabilidades onerosas en el hospital, ciertamente no es mi √°rea de especializaci√≥n, y yo no tengo el tiempo para disfrutar de muchos de los tratamientos que ofrece - Me arreglo mi cabello con regularidad, y me hago ocasionalmente la manicura.

"Oh, tuve el placer de donar el bono, es una causa que vale la pena, después de todo," ella me sonrió. "Veo que Christian está todavía encaprichado con esa joven, por lo que he visto con la oferta de escándalo en la subasta del primer baile para ganarla."

Sentí que mis pelos se ponían de punta mientras subía su tono.

"Creo que es mucho más que un capricho, en realidad. Creo que está enamorado, y van bastante en serio. Por mi parte, estoy encantada de ver el cambio que Anastasia ha conseguido en Christian. Nunca lo había visto así, nunca."

"Oh, no me malinterpretes, Grace, me siento muy contenta de verlo tan feliz. ¬ŅPero no est√°s un poco preocupada?"

"¬ŅQu√© quieres decir? ¬ŅPreocupada por qu√©?"

"Bueno, si las cosas no salen bien, ¬ŅQu√© pasa si Anastasia no puede hacer frente a un hombre desafiante como Christian? Ella es una chica joven, inmadura, reci√©n salida de la universidad, cortejada por un joven muy rico y guapo. Y parece que impulsivamente salt√≥ directamente a la parte m√°s profunda, con lo que es despu√©s de todo es su primera relaci√≥n. Pero una vez que se d√© cuenta de que √©l se mueve en c√≠rculos muy diferentes a los que est√° m√°s acostumbrada, no podr√° ser capaz de hacerles frente, sobre todo con su personalidad, que sin duda es compleja. Me preocupa que vaya a quedar terriblemente lastimado si ella termina las cosas con √©l de nuevo."

"¬ŅOtra vez? ¬ŅQu√© quieres decir con otra vez?" ¬ŅQu√© sabe Elena que haya pasado que yo no s√©?

"Oh, ¬Ņno lo sab√≠as? ¬ŅNo le digas nada a Christian? Anastasia rompi√≥ con √©l la semana pasada, y el pobre muchacho estaba totalmente devastado. Ahora creo que ha hecho todo tipo de promesas poco realistas s√≥lo para conquistarla de nuevo, de modo que puedan volver a intentarlo."

Por supuesto, eso explicar√≠a por qu√© no hab√≠amos podido hablar con Christian durante toda la semana, y por qu√© no nos confirm√≥ que Ana venia al baile hasta anoche. Ahora me sent√≠a realmente terrible por no esforzarme m√°s para ponerme en contacto con √©l. Me pregunto por qu√© hab√≠an roto. Mi pobre muchacho, ¬Ņpor qu√© nos dijo lo que estaba pasando, as√≠ hubi√©ramos podido apoyarlo? Debe haber estado afligido, y sin embargo, sigui√≥ sin venir a nosotros para apoyarlo. Esto es tan t√≠pico de √©l sin embargo. Pero, ¬Ņc√≥mo es que Elena lo sab√≠a cu√°ndo nosotros no?

"¬ŅC√≥mo sabes todo esto?" Le pregunt√© con frialdad.

"Oh fue por casualidad, ten√≠amos una reuni√≥n de negocios organizada la semana pasada, al mismo tiempo que √©l estaba pasando por esto. Me di cuenta de que estaba muy molesto por algo, y cuando le pregunt√© qu√© le pasaba, √©l confi√≥ en m√≠. Por algo me confiaste tus problemas acerca de Christian hace todos esos a√Īos. Supongo que debo ser una buena oyente. Mira, por favor no menciones a Christian que te he hablado de todo esto, si no lo menciona √©l mismo. Yo odiar√≠a pensar que he roto su confianza, pero probablemente es mejor que seas consciente de lo que pas√≥."

"¬ŅPuedo preguntar, por qu√© Ana rompi√≥ con √©l? ¬ŅSabes la raz√≥n?"

"Creo que ella lo encuentra, sus necesidades, muy exigente, y todo se hizo demasiado fuerte para ella. T√ļ sabes que √©l la sigui√≥ hasta Georgia, volando en su jet privado, a pesar de que espec√≠ficamente le dijo que necesitaba un poco de espacio, un tiempo lejos de √©l para pensar las cosas."

Recordé cómo Ana había estado hablando acerca de hacer una visita a su madre en Georgia cuando Christian la había llevado a cenar a nuestra casa la primera vez, y cómo me había parecido molesto por ello, por lo que lo que Elena me estaba contando sonaba cierto.

Pobre Christian, parecía que simplemente no podía soportar estar sin su Anastasia. Se podía ver por la forma en que estaba constantemente a su lado toda la noche, como no podía quitarle los ojos de encima. Realmente estaba locamente enamorado, y supongo que podía ver cómo Ana podría sentirse bastante abrumada. Mi hijo puede ser muy impulsivo y determinado a conseguir lo que quiere a toda costa, por supuesto es por lo que su empresa es tiene tanto éxito. El sólo tiene que recordar que Anastasia no es una adquisición de negocios a la que presionar en su forma intensa usual. Tiene que aprender acerca de los aspectos más sutiles de una relación, y no puedo argumentar que sin duda le falta mucho para ponerse al día. Pero era obvio que Ana estaba profundamente enamorada de él - cualquier tonto podía ver eso. Sólo tenían que aprender a ceder y adaptarse el uno al otro.

"Pero parece que han lo hecho funcionar otra vez, y se ven muy felices juntos. As√≠ que espero que se las hayan arreglado para resolver las cosas", insist√≠, molesta por que Elena hubiera arruinado mi √°nimo. Estaba tan emocionada de verlos juntos, tan feliz de que mi hijo ten√≠a una novia preciosa, ¬Ņpero estaba cerrando los ojos a la realidad de la situaci√≥n? Puedo decir que Christian es en realidad un hombre muy dif√≠cil, ¬Ņas√≠ que era justo por mi parte esperar que Anastasia fuera la respuesta a todas nuestras plegarias y m√°gicamente resolver todos sus problemas durante una noche?

"S√≠, parece que han empapelado las grietas, por ahora al menos. No me malinterpretes, Grace. Al igual que t√ļ, me encantar√≠a ver a Christian feliz en una relaci√≥n cercana y amorosa. Pero no es bueno mirar las cosas a trav√©s de cristales de color rosa ¬Ņverdad? Tal vez estar fuera de la familia inmediata significa que puedo ver las cosas con m√°s claridad. No me dejo arrastrar por la euforia al descubrir que Christian no es gay, porque siempre he sabido que no lo era."

"¬ŅC√≥mo? ¬ŅC√≥mo puedes saber que √©l no era gay?"

No era sólo yo quien había hecho esa suposición. Carrick, Elliot, Mia y hasta mi padre habían llegado a todos a la misma conclusión, que Christian era probablemente gay. Por qué si no nunca trajo una chica a su casa, o incluso se le había visto con una. En ese momento, se trataba de una suposición lógica.

"No lo s√©, s√≥lo ll√°malo un sexto sentido para estas cosas si quieres," insisti√≥ Elena. "Pero siempre he sabido que Christian era definitivamente hetero y que no estaba interesado ‚Äč‚Äčen los chicos."

Yo realmente no le creo, para ser honesta. Es muy f√°cil afirmarlo ahora, al verlo con su novia, y, francamente, me estaba hartando de sus insinuaciones de que ella conoc√≠a a mi hijo mejor que yo. ¬ŅQui√©n se cree Elena que es?

Por suerte, mientras sentía como mi temperamento empezaba a salir y podría haber dicho algo que lamentaría más tarde, mi querido esposo apareció a mi lado a buscarme, porque el primer baile estaba a punto de ser anunciado y que teníamos que hacer nuestra entrada en la pista de baile.

"Esa mujer..." murmuré a Carrick.

"¬ŅQu√©? ¬ŅCu√°l es el problema?", Me pregunt√≥, preocupado.

"No importa. Te lo contaré más tarde, Cary."

Mi buen humor se restauró al ver a Christian sonriendo alegremente mientras conducía a Anastasia a la pista de baile, habiendo regresado justo a tiempo de donde se hubieran ido a hurtadillas.

Todos comenzamos a bailar el primer baile mientras la banda tocaba ‚ÄėI've got you under my skin‚Äô y mientras ve√≠a a la joven pareja bailar maravillosamente junta, sonriendo y hablando en voz baja en su propio peque√Īo mundo privado, empuj√© mi molestia con Elena a la parte posterior de la cabeza.

Todas las parejas jóvenes, inevitablemente, tienen sus altibajos, pero buscando en ellos ahora, no había absolutamente ninguna duda en mi mente que parecían más felices que nunca. Decidí que Elena era probablemente una de esas personas pesimistas que siempre ponen dudas y buscan problemas. Y de todos modos, todo lo sucedido entre Christian y Anastasia no era realmente de su maldita incumbencia.

Cuando el baile termin√≥, la identidad del misterioso hombre que hab√≠a hecho una oferta contra Christian fue revelada, lo reconoc√≠ enseguida, John Flynn entr√≥ y pidi√≥ el segundo baile. As√≠ que parec√≠a saberlo todo acerca de Ana, lo que pens√© era bueno, porque sin duda quer√≠a decir que Christian hab√≠a confiado en √©l y espero que se dirigiera a √©l por ayuda cuando rompieron la semana pasada. En cualquier caso, Christian no parec√≠a tener problemas con dejar que John bailara con ella, a pesar de que los observaba desde la barrera como un halc√≥n, por supuesto, y estaba all√≠ para reclamarla al segundo que la m√ļsica termin√≥.

DR. JOHN FLYNN

Carrick y yo nos quedamos al margen a mirar, fascinados porque nunca hemos visto a nuestro hijo tan ansioso por bailar y tomar parte en las festividades antes. Normalmente, él obedientemente solo baila conmigo, su abuela y su hermana antes de hacer su despedida. Esta noche, estaba relajado, obviamente, y en realidad disfrutando. No me podía imaginar donde aprendió a bailar tan bien, a menos que tal vez tomara clases en la universidad, pero no había duda de que es un muy buen bailarín, de verdad, mientras llevaba a Ana sin esfuerzo por la pista.

"Buenas noches, Dr. Trevelyan, Sr. Grey. Gracias por invitarme esta noche."

Me di la vuelta para ver al Dr. Flynn, mientras me ofrecía su mano.

"Por favor, es Carrick y Grace," mi marido insistió, mientras los dos hombres se estrechaban la mano.

"Es un placer verlo aqu√≠ esta noche. ¬ŅEst√° su esposa aqu√≠?" Le pregunt√© pensando que probablemente no conozca a mucha gente, as√≠ que tal vez deber√≠a buscarla.

"No, por desgracia no pudo conseguir una ni√Īera para nuestros hijos con tan poco tiempo. Rhian no los deja con alguien que no conoce, es muy protectora," explic√≥.

"Es una pena, pero entiendo muy bien c√≥mo se siente. Yo hac√≠a lo mismo con nuestros hijos, ¬Ņno es cierto, Carrick?"

"S√≠, claro que lo hac√≠as, querida. Bueno, esperemos que la pr√≥xima vez le avisaran con un poco m√°s de tiempo para organizar una ni√Īera, Dr. Flynn, porque sin duda me encantar√≠a conocer a su esposa."

"Eso es muy amable de su parte. Y por favor, es John."

Nosotros tres est√°bamos de pie en el borde de la pista de baile, mirando a Christian y Ana bailar juntos.

"¬ŅEs una delicia verlos, no es as√≠?" coment√≥ John con una sonrisa mientras se√Īalaba hacia la joven pareja - Christian expertamente gir√≥ en torno a Ana, y ella se re√≠a con la mirada.

"As√≠ es, se lo aseguro. Nunca lo hab√≠a visto as√≠ antes, y es maravilloso ver que parece tan... feliz... y normal, al igual que un joven de unos veinte a√Īos con todo su futuro por delante debe ser. El siempre parec√≠a viejo antes de tiempo, siempre solo y concentr√°ndose √ļnicamente en su trabajo."

"S√≠, pero... S√≥lo espero que no esperemos mucho de Anastasia, quiero decir. Christian puede ser bastante dif√≠cil, ¬Ņno?" Las dudas que Elena hab√≠a puesto en mi mente hab√≠an resurgido.

"Entre t√ļ y yo, creo que Anastasia es lo mejor que le pudo haber pasado," John nos gui√Ī√≥ un ojo.

"¬ŅEn serio? ¬ŅRealmente lo crees?"

No pod√≠a ocultar la nota de esperanza y anhelo en mi voz. Si, como yo sospechaba, John hab√≠a estado apoyando a Christian durante su ruptura con Ana, y ahora su opini√≥n era tan positiva acerca de ellos, seguro que era una muy buena se√Īal. Yo sab√≠a que no pod√≠a hacer nada al respecto, pero me tom√© sus palabras como un indicio de que las cosas hab√≠an salido bien entre ellos.

"He estado deseando conocer a Anastasia, y tengo que decir ahora que la he conocido, en mi opinión, ella es totalmente encantadora, y simplemente perfecta para Christian," respondió él con una gran sonrisa.

"Oh, gracias, no sabes lo que eso significa para nosotros," le dije efusivamente, y entonces sin poder remediarlo le di un abrazo al pobre hombre y un beso en la mejilla. Pareció sorprendido, pero al menos no parecía ofendido, así que quizás no es tan reservado como algunos británicos que he conocido.

Carrick también estaba bastante sorprendido por mi demostración inusualmente exuberante, pero por supuesto no tenía ni idea de lo que Elena me había dicho antes. Decidí que iba a contárselo más tarde, porque realmente no quería hablar más de eso en ese momento. Si el buen Dr. Flynn pensaba que todo iba bien, era lo suficientemente bueno para mí.

Así que Cary y yo bailamos un poco más juntos.

"No he tenido la oportunidad de hablar con Ana sobre su oferta en la subasta, sin embargo logro verla o a Christian en este momento," dijo mientras miraba alrededor de la pista de baile.

"Quiz√°s se han escapado un rato. Tal vez quer√≠an estar... solos, si entiendes lo que digo," me sugiri√≥ con una sonrisa. "¬ŅTe acuerdas de aquellos d√≠as, no?"

"¡Por supuesto que lo hago! y todavía me gusta robarle un beso o dos a mi encantadora esposa," bromeó mientras él me daba un rápido beso "Ah, ahí están. No tardaré mucho."

Dicho eso, se dirigió hacia Christian y Ana, que justo habías reaparecido, y después de unas palabras con ellos, él estaba bailando con la novia de su hijo 'Come Fly with Me'. Yo sólo esperaba que no dijera nada que pudiera hacer zozobrar la relación, sobre todo porque no sabía que acababan de reconciliarse después de la ruptura.

No teníamos que habernos preocupado. Cuando regresó, él estaba cantando alabanzas de Ana.

"Ana dijo que inesperadamente hab√≠a entrado en un poco de dinero que no necesitaba y que ella realmente quer√≠a donarlo a 'Afrontarlo Juntos', porque Christian le hab√≠a contado algunas cosas sobre su infancia. Grace, en realidad se est√° abriendo con ella, √©l est√° habl√°ndole de lo que le pas√≥. √Čl nunca ha hecho esto antes, ¬Ņverdad? Esto realmente es un gran progreso para √©l, ¬Ņno te parece? Anastasia est√° teniendo un efecto positivo y beneficioso sobre √©l, as√≠ que realmente creo que debemos hacer todo lo que est√© a nuestro alcance para apoyar y fomentar esta relaci√≥n. Ella es muy buena para √©l."

"No podría estar más de acuerdo, Cary. Nadie es más feliz que yo acerca de este romance, por lo que debemos atesorar a Ana y hacerla parte de nuestra familia."

Por primera vez en muchos a√Īos, Christian se qued√≥ para ver los fuegos artificiales, normalmente ya se ha ido para cuando empiezan. Pero este a√Īo, se levant√≥ a verlos y se acurruc√≥ muy cerca con Ana, de vez en cuando se inclinaba para besarla. S√≠, loco enamorado, ambos lo est√°n. Como todo el mundo ya est√° autorizado para quitarse sus m√°scaras, pude ver su expresi√≥n m√°s claramente, y los dos parec√≠an ni√Īos peque√Īos, emocionados viendo el impresionante despliegue.

Poco después la presentación había terminado, nos buscó para despedirse.

"Por favor, vengan de nuevo, Anastasia, ha sido agradable tenerte aqu√≠," le dije con gusto, mientras los besaba diciendo adi√≥s, y abrac√© a la querida ni√Īa. ¬ŅLa salvaci√≥n de mi hijo?

"Sí, querida, serás siempre muy bienvenida en cualquier momento," Carrick hizo eco de mis sentimientos mientras también la besaba y abrazaba.

Tuve que admitir que ambos parecían bastante perplejos con nuestra efusiva demostración, pero no nos importó, aunque lo bueno fue que mis padres se habían ido antes, o de lo contrario no cabe duda de que también se habrían unido a nosotros.

"Aseg√ļrate de invitarnos la pr√≥xima vez que inviten a Christian y a su novia a cenar, ¬Ņde acuerdo? No tuvimos mucha oportunidad de hablar con ellos esta noche," insisti√≥ mi padre cuando se fueron.

Me gustar√≠a se√Īalar que hab√≠a hablado realmente con Ana durante un considerable rato en la cena de esta noche, cuando hab√≠a estado sentado junto a ella. Yo lo hab√≠a escuchado cont√°ndole todo sobre los or√≠genes del apellido Trevelyan, y que su familia era originaria de Cornualles, en el suroeste de Inglaterra. Creo que siempre ha estado bastante decepcionado de que ninguno de mis hijos haya optado por nuestro apellido ancestral de Cornualles, prefiriendo en su lugar el Grey, mucho m√°s simple. No puedo decir que los culpe, Trevelyan-Grey es bastante largo.

"Son una joven pareja dulce y encantadora," suspiró mi madre felizmente mientras se iban. "Y ellos tendrían unos bebés hermosos también."

Yo estaba sin duda muy contenta de que no estuvieran presentes al escuchar ese √ļltimo comentario de ella, porque estoy segura que Ana se habr√≠a sonrojado hasta las mismas ra√≠ces de su cabello, aunque secretamente estuviera de acuerdo con mi madre. Si Dios quiere, de hecho tendr√°n unos beb√©s muy hermosos juntos, si es que avanzan hasta esa etapa en su relaci√≥n en alg√ļn momento del futuro lejano.

Pero por supuesto estaba esperando demasiado. Todo lo que pod√≠a esperar en ese momento era que el curso del verdadero amor fuera un poco m√°s f√°cil para ellos, ya que parec√≠an haberse reconciliado de sus diferencias. Todav√≠a me irrita el hecho de que le contara sus problemas a Elena. Soy la madre de Christian, por amor de Dios, y √©l deber√≠a haberse sentido capaz de confiar en m√≠, ¬Ņporque no lo habr√≠a hecho? Pero me hizo decidirme a√ļn m√°s a hacerme amiga de Ana, darle todo el apoyo que me sea posible, especialmente cuando su propia madre vive tan lejos. Estaba segura de que ella ser√≠a sin duda la clave para acercarme a Christian.

A medida que el baile de m√°scaras de 'Afrontarlo Juntos' por fin terminaba, Carrick y yo estuvimos de acuerdo en que este a√Īo sin duda ha sido el mejor evento que hayamos acogido jam√°s, y una gran parte de ello se debe a cierta joven que estaba teniendo un efecto notable sobre nuestro hijo.

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Comentarios

  • Dise√Īadora

    Me encanta gracias por tus publicaciones en estos momentos de cuarentena he tenido la oprtunidad de encontrar en la lectura una aficion muy agradable y el encontrame con los libros de cincuena sombras ha sido como lo dice la descripcon de los libros adictivo tanto que ya lei los tres primeros libros contados desde la perspectiva de Anastasia me enamore de la hitoria y ahora estoy leyendo el segundo libro contado desde la perpectiva de Christian todavia mas fascinante aun. Ya vi la  primer pelicula y ahora que encotre este blog estoy enamorada de de la familia de Christian, mil gracias por compartir amor fraternal me encata cada capitulo que he leido.

  • Administradora

    de verdad que estoy enamorada <3 y me encanta el trabajo que hacen para seguir enamorandonos mas de Los

    Grey por que sin duda, ellos son encantadores. jejejejej :D

  • Ingeniera
    Ohh...muy buena idea es genial
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