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Delia Owens : La Chica Salvaje dentro de ti

 

Photograph by William Campbell

Delia Owens , es una autora y zoóloga estadounidense . Su novela debut, Where the Crawdads Sing , encabezó los libros más vendidos de ficción del New York Times de 2019 y los más vendidos de ficción de The New York Times de 2020 durante 32 semanas no consecutivas y estuvo en la lista durante 135 semanas en total. [2] [3] [4] También ha escrito las memorias Cry of the Kalahari , The Eye of the Elephant y Secrets of the Savanna , con su entonces esposo, Mark, sobre su tiempo estudiando animales en África .[5]

Para entender la Pelicula ” La chica Salvaje” hay que mirar que hay detras de la autora.

Aprincipios de los años setenta, a Mark y Delia Owens, dos estudiantes de posgrado en biología de la Universidad de Georgia, les embargó la idea de reasentarse en lo más remoto de África. Organizaron una subasta, vendieron sus posesiones y usaron las modestas ganancias para comprar equipo de campamento y un par de boletos aéreos de ida a Johannesburgo. Cuando llegaron, en enero de 1974, Delia, la hija de un ejecutivo de camiones de Georgia, tenía veinticuatro años. Mark, que creció en una granja al oeste de Toledo, Ohio, tenía veintinueve años, era padre divorciado de un niño de cuatro años llamado Christopher.

Los elefantes tienen sus protectores en el Parque Nacional Luangwa del Norte de Zambia, donde los cazadores furtivos se aprovechan de los elefantes.

Mark y Delia habían rastreado el mapa de África en busca de un sitio tan aislado que su vida silvestre no tuviera conocimiento ni miedo de los humanos. Eventualmente encontraron su camino a un lugar llamado Deception Valley, en el desierto de Kalahari de Botswana. Era un lugar perfecto para que los Owens acamparan. La vida silvestre allí no había sido diezmada por la caza furtiva, como había ocurrido en otras partes de África, y aunque el valle era en muchos sentidos un lugar implacable (las temperaturas pueden subir por encima de los ciento veinte grados en verano), estaba lo suficientemente lejos del capital, Gaborone, para asegurarse de que se les dejara solos para hacer su trabajo. El Kalahari está prácticamente vacío de gente: los Owens escribieron más tarde que vivían solo con “unas pocas bandas de bosquimanos de la Edad de Piedra en un área más grande que Irlanda”.

En su libro “Cry of the Kalahari”, publicado en 1984, los Owens describieron sus terribles condiciones de vida: “Nos racionamos a siete galones de agua por semana para bañarnos, cocinar y beber. El agua de los tambores sabía a té metálico caliente y, para enfriarla y beberla, llenamos platos de hojalata y los colocamos a la sombra de las acacias. Pero si no lo observáramos de cerca, el agua se evaporaría rápidamente o acumularía abejas, ramitas y tierra. Después de lavar los platos, tomamos baños de esponja en el agua de los platos, luego colamos el líquido color café a través de un paño en el radiador del camión”.

A pesar de la penuria, la soledad y la sequía, establecieron una estación de investigación viable y, durante varios años, se ganaron la confianza de varias manadas de leones y clanes de hienas marrones. A la manera de Jane Goodall, Dian Fossey y Joy y George Adamson, los Owens pasaron miles de horas registrando los detalles más pequeños del comportamiento de sus sujetos. Al principio, Mark Owens fue a Sudáfrica para aprender a pilotar aviones pequeños, y la Sociedad Zoológica de Frankfurt, que se convirtió en el patrocinador más importante de los Owens, le dio dinero para comprar un Cessna de un solo motor. Usó el avión para realizar estudios aéreos de la vida silvestre del Kalahari, y él y Delia realizaron una observación cercana de la vida social de las hienas, aprendiendo sobre su comportamiento sorprendentemente comunitario. Al escribir sobre las hazañas de estos depredadores en una prosa vívida y accesible, atrajeron la atención popular y la financiación de su trabajo. Cultivaron a los reporteros que vinieron a Deception Valley y contaron su historia no como una simple investigación de carnívoros, sino como una historia de amor joven en una tierra dura.

En “Kalahari Romance”, un artículo que Mark Owens publicó en International Wildlife , describió su día ideal: “Aterrizamos en la hierba, muy probablemente en un lugar nunca visitado por el hombre moderno, y dormimos al aire libre bajo el ala. De vez en cuando nos despertamos para ver el suave movimiento de la Cruz del Sur a través del cielo. Sabiendo que nadie en la Tierra sabe dónde estamos, o podría encontrarnos, nos sentimos especiales, como si fuéramos las dos únicas personas en el universo”.

Pero eventualmente las complejidades del mundo humano se entrometerían. Un día, mientras volaba sobre el Kalahari central, Mark Owens se encontró con una enorme migración de ñus. Siguió el camino de la migración hasta que, para su desconcierto, los animales se detuvieron de repente. Ante ellos se extendía una cerca de alambre de acero, de más de cien millas de largo, erigida por el gobierno de Botswana para prevenir la propagación de la fiebre aftosa al ganado del país. Muchos animales habían muerto de deshidratación y los cadáveres estaban esparcidos por el suelo. Mientras los ñus supervivientes se deslizaban a lo largo de la valla en busca de agua, entraron en una zona de caza, donde los cazadores furtivos acechaban. Mientras Owens miraba, los cazadores furtivos mataron animales en masa.

“Observamos a través de binoculares mientras la masacre continuaba a lo largo de la costa”, escribió Owens en “Cry of the Kalahari”. “Temblando de rabia, empujé la rueda de control hacia adelante y nos lanzamos hacia la orilla del lago. Los cazadores furtivos estaban preocupados con su carnicería y no vieron el avión hasta que estuvo a nivel del suelo, rugiendo a través de la llanura hacia ellos a 160 millas por hora”.

Mark y Delia instaron a los ministros del gobierno y a los funcionarios encargados de la gestión del juego a proteger a los animales, pero sus súplicas fueron rechazadas. “Casi todos los que conocíamos nos dijeron que lo olvidáramos. ‘El ganado es una industria demasiado grande; nunca lograrás que derriben las cercas’”, escribieron. “Dado que nadie dentro del país escucharía nuestras recomendaciones, decidimos tratar de publicitar el problema en todo el mundo, para obtener el apoyo de personas destacadas fuera del país que tal vez podrían alentar al gobierno de Botswana a revisar el problema”.

Un día, los funcionarios del gobierno de Gaborone convocaron a Mark y Delia a una reunión. Cuando llegaron, les dijeron que los iban a expulsar del país. Botswana era un importante exportador de carne de res a Europa y el gobierno estaba avergonzado por la campaña de los Owens. Según el libro de Jonathan S. Adams y Thomas O. McShane “El mito del África salvaje”, Quett Masire, el presidente de Botswana en ese momento, dijo de los Owens: “Si no pueden operar dentro de los límites del gobierno, a quién son un invitado en este país, para resolver estos problemas y luego trabajar en otro lugar”.

Los Owens se sintieron maltratados. Mark Owens luego le dijo a People: “Nos tomaron las huellas dactilares, nos amenazaron, nos trataron como criminales. No se nos permitió llamar a la embajada ni conseguir un abogado. Perdimos todo. Se necesitó mucha curación para superarlo”. Para entonces, los Owens habían terminado sus estudios de posgrado (Mark obtuvo un M.Ed. y Delia un Ph.D.) y ganaron cierto reconocimiento por su trabajo. Después de regresar a los EE. UU., reclutaron a varios políticos: varios congresistas; Andrew Young, entonces alcalde de Atlanta; y el vicepresidente George HW Bush, para presionar al gobierno de Botswana para que revoque su decisión. Pasaron meses antes de que Botswana lo hiciera y, mientras tanto, los Owens buscaban otro parque de juegos en el que pudieran continuar su investigación sobre los grandes mamíferos.